17 novembre 2009 / 15:10 / il y a 8 ans

Le numérique bénéficierait du grand emprunt, priorité à la fibre

<p>Le d&eacute;ploiement de la fibre optique pourrait b&eacute;n&eacute;ficier de l'essentiel des quelque quatre milliards d'euros que le gouvernement pourrait d&eacute;cider en d&eacute;cembre d'injecter dans le num&eacute;rique en France, selon des sources industrielles. /Photo d'archives/Daniel Munoz</p>

par Marie Mawad

PARIS (Reuters) - L'essentiel des quelques quatre milliards d'euros que le gouvernement pourrait décider en décembre d'injecter dans le numérique en France devrait être consacré au déploiement de la fibre optique, a-t-on déclaré à Reuters de sources industrielles.

Entre deux et trois milliards d'euros de ce volet numérique seraient consacrés à la construction d'un réseau de fibre optique dans les zones moyennement et peu denses en France, c'est-à-dire hors des 20 agglomérations les plus peuplées, ont expliqué ces sources.

La réflexion n'en est toutefois encore qu'à ses débuts et le montant et les modalités pourraient être ajustées, a-t-on précisé de mêmes sources.

La commission présidée par Alain Juppé et Michel Rocard soumettra jeudi à Nicolas Sarkozy ses recommandations sur la ventilation des 35 milliards d'euros d'investissements anticipés dans le cadre du "grand emprunt".

Le chef de l'Etat a déclaré à des journalistes qu'il annoncerait ses décisions début décembre.

Le gouvernement a exprimé à plusieurs reprises sa volonté d'accompagner les opérateurs pour déployer la fibre optique dans les zones moins peuplées, où le lourd investissement nécessaire est difficile à rentabiliser.

Un éventuel coup de pouce aux opérateurs arriverait après une année 2009 jusqu'à présent marquée par un net ralentissement des dépenses.

"L'enjeu est réel. Si, avec le 'grand emprunt', le gouvernement pose un cadre précis et définit des modalités claires, cela peut donner un coup d'accélérateur aux investissements dans les zones moins denses", a dit à Reuters Jérémie Magnine, directeur général de l'innovation et du marketing chez SFR.

"Rien qu'avec un milliard d'euros de l'Etat, les opérateurs privés pourraient être incités à couvrir plus de quatre millions de foyers (en zones moins denses). L'effet de levier est réel", a-t-il ajouté.

En 2008, la France comptait 138.000 abonnés à la fibre, selon l'Idate.

30 MILLIARDS POUR "FIBRER" LA FRANCE

Le Premier ministre François Fillon avait expliqué en septembre dernier que des investissements "de plusieurs dizaines de milliards d'euros" seraient nécessaires pour déployer la fibre optique sur le territoire, et que "le gouvernement (devait) accompagner cette évolution."

L'Association des régions de France a de son côté évalué à 30 milliards d'euros le coût pour "fibrer" l'ensemble du territoire.

Restent à définir les modalités de déploiement pour les zones moins denses. L'Arcep, les opérateurs et le gouvernement planchent sur plusieurs schémas, rapportés par la presse.

France Télécom militerait pour un schéma où chaque ville ou département procéderait à un appel d'offres. L'opérateur qui l'emporterait pourrait alors bénéficier d'un soutien financier public.

SFR, filiale de Vivendi, et Iliad, maison mère du fournisseur d'accès à internet Free, seraient quant à eux plus favorables à la construction d'un réseau mutualisé grâce à une mise en commun des moyens financiers de plusieurs opérateurs et de collectivités locales.

Une structure comparable a déjà été mise sur pied dans le cadre d'un projet de fibrage en Hauts-de-Seine, financé à près de 15% par des fonds publics et remporté par le consortium Numericable-Eiffage-LD collectivités (SFR).

"Nous avons plusieurs dizaines de discussions en cours avec les collectivités locales sur le déploiement de la fibre optique et le très haut débit", a indiqué à Reuters Jérôme Yomtov, secrétaire général du câblo-opérateur Numericable.

"Nous pratiquons déjà le cofinancement. C'est un très bon schéma", a-t-il ajouté.

Avec la contribution de Leila Abboud, Emmanuel Jarry et Anna Willard, édité par Jean-Michel Bélot

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