October 22, 2009 / 9:36 AM / in 8 years

Numéricable et Virgin ne sont pas candidats à une 4e licence 3G

3 MINUTES DE LECTURE

par Marie Mawad

PARIS (Reuters) - Le câblo-opérateur Numéricable et l'opérateur sans réseau (MVNO) Virgin Mobile ne seront pas candidats pour la 4e licence de téléphonie mobile 3G, annoncent-ils dans un communiqué commun, citant des incertitudes sur le déploiement d'un nouveau réseau.

Les deux groupes, qui étaient pressentis pour déposer ensemble un dossier, ont préféré abandonner le projet à quelques jours de la date limite de dépôt des candidatures, prévue pour le 29 octobre à midi par le régulateur des télécoms.

Le duo a pourtant indiqué qu'il avait assuré le financement de l'opération, ayant discuté avec d'autres opérateurs ainsi que des équipementiers, puis constitué un tour de table de 300 à 400 millions d'euros composé de MVNO et de partenaires financiers.

Le fournisseur d'accès à internet Iliad, qui a dit préparer un dossier, "sera le seul candidat", a estimé Pierre Danon, P-DG de Numéricable.

Iliad, qui fait figure de favori dans la presse et selon des analystes, n'a pas souhaité faire de commentaire.

"D'un point de vue commercial, il y a de la place pour un quatrième opérateur, mais je ne suis pas sûr qu'il y aie de la place pour une quatrième licence (...) selon les termes décidés aujourd'hui", a expliqué Pierre Danon, P-DG de Numéricable lors d'une conférence téléphonique.

Il a précisé qu'un quatrième opérateur pourrait prendre plusieurs millions de clients en France.

La quatrième licence pourrait toutefois s'avérer "potentiellement inexploitable", ajoute le duo, indiquant redouter le délai et le coût de déploiement d'un réseau 3G.

Les deux opérateurs soulignent notamment que l'opinion publique s'inquiète des effets des ondes électromagnétiques sur la santé, ce qui pourrait compliquer la pose d'antennes.

"Toute l'économie du projet peut être remise en cause suivant la variation du taux de déploiement des antennes. C'est un swing de 120 millions d'euros", a expliqué Pierre Danon.

En guise d'avertissement à l'Arcep, Numéricable et Virgin Mobile ont fait savoir qu'ils envisageraient un recours juridique si les conditions de la licence étaient modifiées après son attribution, notamment en ce qui concerne l'obligation de couverture du réseau, fixée à 25% par le régulateur.

Vers 12h30, le titre Iliad cédait 0,82%, à 75,36 euros, à comparer avec une baisse de 0,16% de l'indice DJ Stoxx télécoms.

Edité par Jean-Michel Bélot

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