24 septembre 2009 / 20:33 / dans 8 ans

France Télécom pourrait s'allier à Sunrise en Suisse

<p>Lors d'un entretien accord&eacute; &agrave; Reuters, le directeur financier de France T&eacute;l&eacute;com, Gervais Pellissier, a d&eacute;clar&eacute; que l'op&eacute;rateur t&eacute;l&eacute;coms fran&ccedil;ais pourrait s'associer en Suisse avec son rival Sunrise afin d'&ecirc;tre en meilleure position pour concurrencer Swisscom, num&eacute;ro un du march&eacute; helv&eacute;tique. /Photo prise le 20 mai 2009/REUTERS/John Schults</p>

Par Sinead Carew

NEW YORK (Reuters) - France Télécom pourrait s‘associer en Suisse avec son rival Sunrise afin d’être en meilleure position pour concurrencer Swisscom, numéro un du marché helvétique, a déclaré le directeur financier de l‘opérateur télécoms français.

Lors d‘un entretien accordé à Reuters, Gervais Pellissier n‘a pas voulu dire si France Télécom, présent en Suisse sous la marque Orange, était en discussions avec Sunrise, tout en ajoutant qu‘un accord entre les deux parties pourrait être pertinent.

Orange et Sunrise, une filiale du danois TDC, détiennent chacun environ 20% du marché suisse.

“En raison de la structure du marché, ces deux petits acteurs ont tendance à s‘affronter l‘un l‘autre plutôt que de s‘attaquer au mastodonte. Ils se font tous les deux mal en termes de marges”, a dit Gervais Pellissier.

Le directeur financier répondait à une question relative à d‘autres possibilités de partenariats en Europe après l‘accord que France Télécom a conclu il y a trois semaines avec Deutsche Telekom sur le fusion de leurs activités mobiles en Grande-Bretagne.

En janvier dernier, un magazine suisse avait rapporté que France Télécom était intéressé par le rachat de Sunrise, ce qu‘avait démenti à l’époque le groupe français.

Tout en précisant qu‘il n‘avait rien à annoncer à ce sujet pour le moment, Gervais Pellissier a déclaré qu‘il était vrai que “sur le marché suisse (...), nous devrons un jour travailler ensemble”.

PAS D‘URGENCE EN BELGIQUE

Il a ajouté que d‘autres mouvements de consolidation étaient possible au Portugal, où Orange détient une participation minoritaire dans l‘un des opérateurs mobiles du pays, ou en Belgique, où le groupe est le numéro deux du marché via Mobistar.

Gervais Pellissier a toutefois souligné qu‘il n‘y avait “aucune urgence” à conclure une opération de ce type en Belgique, où Orange dégage des marges supérieures à celles enregistrées en Grande-Bretagne et où la compétition n‘est pas aussi féroce qu‘en Suisse.

Pour Orange, nouer des coentreprises est judicieux dans des pays où “les parts de marché et la rentabilité sont à un niveau limite”, a poursuivi le directeur financier de France Télécom.

En dehors de l‘Europe, Orange reste attentif à tout ce qui se passe en Afrique et au Moyen-Orient, a-t-il encore déclaré.

En Afrique, où Orange est déjà présent en Côte d‘Ivoire et au Sénégal, ses principaux pays cibles sont ceux où des opérateurs locaux sont mis en vente, a noté Gervais Pellissier.

Orange pourrait également investir au Zimbabwe et en Tanzanie étant donné les sommes modestes qu‘il faudrait débourser pour prendre pied sur ses marchés, a-t-il ajouté.

Les plus importantes activités d‘Orange dans un pays africain valent un peu moins d‘un milliard d‘euros. Le groupe exclut ainsi de s‘aventurer en Afrique du Sud ou au Nigeria, les droits d‘entrée dans ce dernier pays pouvant atteindre cinq milliards d‘euros selon Gervais Pellissier.

L‘Egypte constitue le marché le plus important de France Télécom en Afrique, où il détient l‘opérateur Mobinil avec Orascom Telecom. Le groupe français tente, sans succès pour l‘instant, de racheter les parts d‘Orascom dans Mobinil.

Après un troisième rejet de son offre, le groupe français a saisi le Conseil d‘Etat égyptien est s‘est dit prêt à déposer un recours auprès d‘un tribunal arbitral international.

Interrogé sur ce dossier, Gervais Pellissier a répondu : “Nous avons tout notre temps, nous ne sommes pas pressés”.

Avec Leila Abboud à Paris et Nicola Leske à Francfort, version française Benoit Van Overstraeten

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