Microsoft lance une version à écran tactile de son baladeur Zune

mardi 15 septembre 2009 12h08
 

SEATTLE (Reuters) - Microsoft a lancé aux Etats-Unis une nouvelle version de son baladeur multimédia Zune, dernière tentative en date du géant des logiciels pour entamer la suprématie de l'iPod d'Apple.

Plus fin que son prédécesseur, équipé d'un écran tactile, d'un récepteur radio HD et d'une connexion sans fil wi-fi, le Zune HD fait son apparition sur le marché américain à un prix un peu inférieur à son rival iPod Touch, avec l'espoir de grignoter des parts de marché lors des fêtes de fin d'année.

Microsoft assure avoir pris une longueur d'avance technologique sur Apple en équipant son appareil d'un écran LED dernier cri et de la capacité de projeter de la vidéo haute définition sur un poste de télévision.

Mais le Zune HD risque d'avoir fort à faire face à l'iPod et son design étudié. Lancé en 2001, le baladeur numérique règne sans partage sur 70% du marché, une proportion que n'a pas bousculé le lancement de la première version du Zune en 2006.

Microsoft a dévoilé le mois dernier les prix de sa nouvelle gamme, qui vont de 219,99 dollars (environ 150 euros) pour le modèle noir doté de 16 Go de mémoire à 289,99 dollars (200 euros) pour la version platine équipée de 32 Go. Des coloris rouge, vert et bleu sont également disponibles.

Au moment de cette annonce, ces prix étaient très en deçà des 399 dollars (270 euros) affichés par l'iPod Touch et ses 32 Go. Mais Apple a riposté en lançant une version équipée de la même capacité de mémoire pour 299 dollars, proposant également un iPod Touch à 64 Go et un iPod Nano équipé d'une caméra vidéo.

Microsoft n'a pas pour projet d'équiper à son tour le Zune d'une caméra, a déclaré lundi le responsable marketing du groupe, Brian Seitz. Battant en brèche une rumeur récurrente parmi les spécialistes du secteur, il a ajouté qu'aucun "Zune phone" n'était en préparation en vue de concurrencer l'iPhone de la marque à la pomme.

Il a néanmoins annoncé que des appareils fonctionnant sous Windows Mobile ou d'autres systèmes d'exploitation pourraient reprendre les fonctionnalités du Zune.

Le baladeur de Microsoft repose sur le kiosque en ligne Zune Marketplace, mis en place pour faire pièce à l'iTunes store d'Apple.

Il ne dispose pour l'instant que de quelques applications, comme le portail météo "MSN weather" et des jeux vidéo. En novembre, des programmes dédiés aux sites communautaires en ligne tels que Facebook ou Twitter devraient faire leur apparition.

Bill Rigby, version française Jean Décotte

 
<p>Microsoft a lanc&eacute; mardi aux Etats-Unis le Zune HD, une nouvelle version de son baladeur multim&eacute;dia plus fine que la pr&eacute;c&eacute;dente, &eacute;quip&eacute;e d'un &eacute;cran tactile, d'un r&eacute;cepteur radio HD et d'une connexion sans fil wi-fi. /Photo d'archives/REUTERS/REUTERS/Steve Marcus</p>