13 juillet 2009 / 13:39 / il y a 8 ans

Microsoft va lancer une version en ligne gratuite d'Office

<p>Microsoft lancera au premier semestre 2010 une version en ligne gratuite de sa suite Office, se mettant ainsi &agrave; la page face &agrave; Google, dont des produits similaires existent d&eacute;j&agrave; depuis trois ans. /Photo d'archives/REUTERS</p>

par Jim Finkle

BOSTON (Reuters) - Microsoft lancera au premier semestre 2010 une version en ligne gratuite de sa suite Office, se mettant ainsi à la page face à Google, dont des produits similaires existent déjà depuis trois ans.

La suite bureautique Office 2010, succédant à la version 2007, proposera ainsi les versions en ligne gratuites des logiciels Word, Excel, Powerpoint et Onenote, soit les quatre applications de la version familiale de la suite Office que Microsoft vend avec succès 150 dollars.

C'est la dernière escarmouche en date entre Microsoft et Google, lequel a lancé la semaine dernière son système d'exploitation libre Chrome, qui se pose en concurrent futur de Windows.

Microsoft pour sa part a inauguré en juin Bing, un nouveau moteur de recherches qui a réussi à reprendre une petite part de marché à Google.

"La position de Microsoft est délicate... Il donne gratuitement un produit compétitif", observe Sheri McLeish, analyste de Forrester Research.

La division Office a dégagé un bénéfice d'exploitation de 9,3 milliards de dollars et réalisé un chiffre d'affaires de 14,3 milliards de dollars sur neuf mois de l'exercice fiscal en cours de Microsoft.

McLeish pense cependant que Microsoft prendra l'ascendant sur Google sur le segment bureautique, les centaines de millions d'usagers d'Office se pressant sur la toile pour essayer la version gratuite.

Microsoft tentera d'en tirer de l'argent en faisant d'Office en ligne une plate-forme redirigeant l'usager vers ses sites aux liens sponsorisés et vers son moteur de recherche Bing, dont les premiers signes de succès sont interprétés favorablement pour les analystes, qui y voient pour Microsoft l'opportunité de remettre à flot sa division internet déficitaire.

Le groupe informatique a dévoilé une pré-version lundi lors d'une conférence à la Nouvelle-Orléans. Elle sera distribuée à des dizaines de milliers de testeurs.

Janice Kapner, porte-parole de Microsoft, pense que la version en ligne proposera une "expérience très riche" et qu'elle aura sans doute plus de fonctionnalités que Google.

L'heure est au renouvellement pour Microsoft. Outre la nouvelle version d'Office, la nouvelle mouture de Windows, Windows 7, est prévue en octobre et une nouvelle version d'Outlook, le logiciel de courriel, est également en chantier.

Microsoft compte également lancer deux autres versions internet d'Office pour les entreprises. L'une d'elles sera hébergée sur ses propres serveurs et sera accessible moyennant finances. Les entreprises ayant souscrit un contrat de services premium auront toutefois la possibilité d'employer une version en ligne à partir de leurs propres bases de données, et ce sans frais.

Version française Wilfrid Exbrayat

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