La gratuité de Chrome OS pourrait influer sur le prix des PC

jeudi 9 juillet 2009 15h26
 

par Gabriel Madway

SAN FRANCISCO (Reuters) - En annonçant que son système d'exploitation Chrome serait gratuit, Google a attaqué de front la suprématie de Windows de Microsoft dans le domaine du PC, au moment où celui-ci subit de plein fouet l'impact des "netbooks".

Le lancement de Chrome interviendra au deuxième semestre 2010, ce qui devrait marquer le début d'une probable guerre des prix entre le leader de la recherche sur internet et le géant du logiciel, à l'heure où les PC doivent déjà faire face au succès des netbooks, ces ordinateurs à bas prix dédiés à un usage internet.

Bien que Windows bénéficie d'une position dominante sur le marché des systèmes d'exploitation avec une part de marché mondiale de plus de 90%, Microsoft ne prendra pas à la légère ce défi de Google, estiment les analystes. Le géant de Redmond doit lancer la version 7 de son OS (Operating system, système d'exploitation) en octobre.

"La stratégie de Microsoft devrait être axée sur la concurrence en terme de prix", avance Brent Williams, analyste chez Benchmark. "Il existe maintenant un concurrent avec du muscle et une marque reconnue. Google est cette société."

Conçu pour être installé pour tout type de PC, Chrome OS, dont l'architecture repose sur le système libre Linux, sera dans un premier temps destiné au marché des netbooks, a annoncé Google, qui cible ainsi le seul segment en croissance d'un marché du PC en pleine contraction.

Les tarifs des netbooks avoisinent généralement les 300-400 dollars mais les prix chutent au fur et à mesure que de nouvelles offres se présentent sur le marché et que les opérateurs sans fil adoptent une politique incitative en matière de flux de données.

Shaw Wu, analyste pour Kaufman Bros, note que les prix de quasiment tous les composants des PC ont chuté mais que la "seule chose qui n'a pas baissé est le coût du système d'exploitation. Cela va mettre un peu de pression sur Microsoft."

Microsoft ne dit rien des prix auxquels il vend Windows aux fabricants d'ordinateurs, mais les analystes l'estiment à 20-40 dollars pour les versions XP, installées sur la majorité des netbooks, et au moins 150 dollars pour l'actuel Windows Vista.   Suite...

 
<p>En annon&ccedil;ant que son syst&egrave;me d'exploitation Chrome serait gratuit, Google a attaqu&eacute; de front la supr&eacute;matie de Windows de Microsoft dans le domaine du PC, au moment o&ugrave; celui-ci subit de plein fouet l'impact des "netbooks". /Photo d'archives/REUTERS/Robert Galbraith</p>