Disney lance un ordinateur portable pour enfants

mercredi 17 juin 2009 13h59
 

par Aarthi Sivaraman

NEW YORK (Reuters) - Walt Disney va lancer en juillet un netbook à 350 dollars, un ordinateur portable destiné aux enfants, alors que d'autres fabricants de jouets tentent de s'éloigner des produits trop onéreux, dans un contexte de crise économique.

Le nouvel ordinateur baptisé 'Disney Netpal' servira essentiellement à naviguer sur internet et à envoyer du courrier électronique. Dans un premier temps, d'ici la fin du mois de juillet, il sera commercialisé dans les magasins Toys "R" Us aux Etats-Unis et au Canada, ainsi que par internet sur Amazon.

La sortie du 'Disney Netpal' marque la première tentative du groupe de divertissement de vendre un ordinateur portable cinq ans après avoir essayé d'entrer sur le marché des PC avec un ordinateur de bureau vendu à 1000 dollars en 2004.

La décision du groupe américain de divertissement intervient alors que d'autres fabricants de jouets, comme Mattel et Hasbro, ou des distributeurs tel que Toys "R" Us font état d'une demande pour des jouets moins chers dans un contexte de crise marqué par des suppressions d'emplois, une baisse de la consommation des ménages et des difficultés d'accès au crédit pour les parents.

Selon les analystes, l'arrivée de produits bon marché serait la meilleure réponse pour attirer les consommateurs dans les magasins cette année.

"Les parents nous disent régulièrement qu'ils ne sont pas à la recherche des prix les plus bas, mais d'un produit ayant le meilleur rapport qualité-prix et que leurs enfants pourront utiliser dans l'immédiat", a expliqué Chris Heatherly, vice-président de la division jouets de Disney.

Neptal est livré avec un logiciel de contrôle parental permettant de surveiller les sites sur lesquels l'enfant navigue et les personnes à qui il peut envoyer un e-mail. Cet ordinateur robuste mais à l'espace de stockage réduit est conçu pour les enfants de 6 à 12 ans.

Le numéro un américain du divertissement est en discussions avec d'autres distributeurs aux Etats-Unis pour vendre son netbook, qui est fabriqué par le taïwanais Asustek, pionnier de ces ordinateurs à bas coûts.

Selon Chris Heatherly, Disney prévoit également une commercialisation de son Neptal à l'étranger, notamment sur les marchés européens et asiatiques d'ici la fin de l'année.

Version française Claude Chendjou

 
<p>Walt Disney va lancer en juillet un netbook &agrave; 350 dollars, un ordinateur portable destin&eacute; aux enfants, alors que d'autres fabricants de jouets tentent de s'&eacute;loigner des produits trop on&eacute;reux, dans un contexte de crise &eacute;conomique. /Photo prise le 5 mai 2009/REUTERS/Fred Prouser</p>