June 4, 2009 / 3:52 PM / 8 years ago

La 3D, un lucratif marché de niche pour le secteur du PC

5 MINUTES DE LECTURE

<p>Longtemps cantonn&eacute;e aux salles de cin&eacute;ma, la 3D commence &agrave; s'inviter sur les &eacute;crans d'ordinateurs, m&ecirc;me si l'image en relief devrait plus tenir du march&eacute; de niche que de la technologie grand public. De grands fabricants d'&eacute;crans et de puces ont commenc&eacute; &agrave; d&eacute;velopper des produits 3D destin&eacute;s au march&eacute; du jeu sur PC, un segment relativement restreint mais tr&egrave;s lucratif. /Photo prise le 2 juin 2009/Nicky Loh</p>

par Baker Li

TAIPEH (Reuters) - Longtemps cantonnée aux salles de cinéma, la 3D commence à s'inviter sur les écrans d'ordinateurs, même si l'image en relief devrait plus tenir du marché de niche que de la technologie grand public.

De grands fabricants d'écrans et de puces ont commencé à développer des produits 3D destinés au marché du jeu sur PC, un segment relativement restreint mais très lucratif.

Leur pari : qu'une nouvelle génération d'écrans et de semi-conducteurs de pointe dope les achats d'ordinateurs haut de gamme, dont les caractéristiques façonnent en général les tendances du marché et influencent les acheteurs lambda.

"Lorsque vous regardez des films en 3D, que vous jouez à des jeux en 3D, vous vous sentez à l'intérieur de l'ordinateur et la sensation est très spectaculaire", explique Huang Jen-hsun, directeur général du fabricant de cartes graphiques Nvidia, dont les démonstrations de jeux en trois dimensions ont été l'un des moments forts du salon Computex de Taipeh.

Le "GeForce 3D Vision System" de la société américaine fonctionne avec des lunettes spéciales qui se connectent sans fil à l'ordinateur.

Marges Importantes

En mai, Intel a annoncé investir 12 millions de dollars (8,5 millions d'euros) au cours des cinq prochaines années pour créer en Europe un centre de recherche sur l'informatique graphique, dédié à la modélisation en relief.

Selon les promoteurs de cette technologie, les images en 3D pourraient bientôt s'étendre aux films en DVD et à la recherche médicale et scientifique, en plus des PC dernier cri pour lesquels certains amateurs de jeux vidéos sont prêts à dépenser des centaines d'euros.

Les machines dédiées au jeu ne représentent qu'une part infime du gigantesque marché mondial du PC, estimé à 244 milliards de dollars (172 milliards d'euros) en 2008 par le cabinet IDC. Mais les marges sont bien plus importantes sur ces ordinateurs et leurs accessoires (claviers, souris laser...).

"En moyenne, il est question de 10 à 15% de plus, en termes de marges", a expliqué lors du Computex Victor Lai, responsable du marketing technique chez Gigabyte, dont le stand présentait une gamme de PC dédiés au jeu -- le moins cher s'affichant à environ 2.000 dollars (1.400 euros).

Selon le cabinet Jon Peddie Research, le marché du matériel informatique dédié au jeu vidéo devrait atteindre 30,7 milliards de dollars en 2012 (21,6 milliards d'euros), soit une hausse des deux tiers par rapport à cette année.

Et les fabricants d'écrans, en quête de technologie révolutionnaire, s'engouffrent eux aussi dans la brèche: le sud-coréen Samsung Electronics, le japonais Panasonic et le taiwainais Chi Mei ont tour à tour lancé leur propre modèle.

Par exemple, les écrans LCD de Chi Mei, dont le principe repose sur la superposition de deux couches de verre, ne nécessitent pas le port de lunettes spéciales.

Le marché des écrans 3D devrait croître de 95% par an pour atteindre 15,8 milliards de dollars en 2015 (11,1 milliards d'euros), soit près de 9% de l'ensemble du marché des écrans à ce moment-là, estime le cabinet sud-coréen Displaybank.

L'absence de format de référence pour les contenus en 3D pourrait néanmoins freiner ce développement, et il faudra peut-être attendre plusieurs années avant que les fabricants qui ont misé sur ce marché de niche amortissent leurs investissements.

"Le plus grand défi, c'est de s'adapter au grand public", conclut Kevin Liao de Displaybank.

Version française Jean Décotte

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