March 24, 2009 / 6:04 PM / 8 years ago

France Télécom se défend face à ses concurrents

5 MINUTES DE LECTURE

<p>France T&eacute;l&eacute;com a r&eacute;pondu chiffres &agrave; l'appui aux attaques de ses deux principaux concurrents, Free et SFR, qui l'accusent d'utiliser sa position d'op&eacute;rateur historique pour prendre de l'avance dans la fibre optique et sa force de frappe financi&egrave;re pour d&eacute;velopper des offres de contenus exclusifs. /Photo d'archives/Eric Gaillard</p>

PARIS (Reuters) - France Télécom a répondu chiffres à l'appui aux attaques de ses deux principaux concurrents, Free et SFR, qui l'accusent d'utiliser sa position d'opérateur historique pour prendre de l'avance dans la fibre optique et sa force de frappe financière pour développer des offres de contenus exclusifs.

Iliad et Vivendi, les maisons mères respectives de Free et SFR, ont déposé début mars une plainte auprès de la Commission européenne à l'encontre de France Télécom pour abus de position dominante concernant les prix pratiqués en matière d'abonnement et les tarifs d'accès à la boucle locale.

A la bataille juridique s'est ajoutée récemment une guerre des mots et France Télécom a annoncé vendredi son intention d'attaquer les dirigeants d'Iliad, après des propos jugés "insultants".

"Je suis fier d'être dans une entreprise où les gens ont un vrai cerveau", a lancé Louis-Pierre Wenes, directeur général adjoint de France Télécom chargé de la France lors d'une conférence de presse au cours de laquelle il a mis en avant les 3.800 "chercheurs" employés dans le recherche et développement dans son groupe.

Il répondait ainsi aux propos tenus par Maxime Lombardini, directeur général d'Iliad, dans un entretien publié la semaine dernière dans les Echos ("Ce sont les cerveaux qui produisent l'innovation, pas le carnet de chèque").

Xavier Niel, le fondateur d'Iliad, a qualifié jeudi France Télécom de "délinquant multirécidiviste". "La dernière grande innovation de France Télécom, c'est le Minitel", a-t-il dit lors de la présentation des résultats annuels de son groupe.

DEUX MILLIARDS D'EUROS POUR LE RÉSEAU

Louis-Pierre Wenes a également répondu aux arguments de Frank Esser, le PDG de SFR, qui a estimé que France Télécom réutilisait les deux milliards d'euros de marges réglementaires issus de la location de son réseau de cuivre en 2007 pour investir dans la fibre optique.

Sur les 3,2 milliards d'euros d'investissements consentis par France Télécom en 2008, deux milliards ont été consacrés à l'entretien du réseau, a déclaré Louis-Pierre Wenes. Il a précisé que l'opérateur historique avait investi 121 millions d'euros dans son réseau en fibre optique pour raccorder 20.000 clients sur la période 2007-2008, loin de son objectif de 270 millions et 150.000 clients fixé fin 2006.

"La règlementation de ce secteur et les décisions n'ont pas avancé aussi vite que nous aurions pu le souhaiter, donc nous avons décidé de ralentir ce programme", a-t-il expliqué.

Louis-Pierre Wenes a également rappelé que France Télécom investissait 203 millions d'euros par an dans le football sur la période 2008-2012 et 337 millions d'euros dans le cinéma et l'audiovisuel en 2008-2014, soit un total de "250 à 300 millions d'euros par an", opposés au 1,2 milliard d'euros évoqué par Maxime Lombardini dans Les Echos.

Orange, la marque de France Télécom dans le haut débit et la téléphonie mobile, a dû suspendre la commercialisation d'Orange Sport lundi soir pour se conformer à une décision de justice.

L'offensive d'Orange dans les contenus, l'amenant sur les plates-bandes de Canal+ avec également le bouquet Orange cinéma séries lancé en novembre, a conduit à une bataille juridique avec Vivendi. Deux de ses filiales, Canal+ et SFR, ont porté plainte le 11 février auprès de l'Autorité de la concurrence contre Orange également pour "vente liée", reprochant à Orange de vendre "à perte" ses matches de Ligue 1. L'opérateur avait lui-même porté plainte en novembre pour "abus de position dominante" et "dénigrement" des offres d'Orange.

Cyril Altmeyer, édité par Jean-Michel Bélot

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