20 mars 2009 / 12:43 / dans 9 ans

Orange suspend la commercialisation d'Orange Sport

<p>Orange (groupe France T&eacute;l&eacute;com) va suspendre &agrave; partir de mardi et pour au moins une semaine la commercialisation de sa cha&icirc;ne de t&eacute;l&eacute;vision Orange Sport dans l'attente d'un arr&ecirc;t en cour d'appel sur l'interdiction de la vente exclusive de cette offre &agrave; ses abonn&eacute;s &agrave; l'ADSL. /Photo d'archives/REUTERS/Beno&icirc;t Tessier</p>

par Cyril Altmeyer

PARIS (Reuters) - Orange (groupe France Télécom) annonce la suspension de la commercialisation de sa chaîne de télévision Orange Sport à partir de mardi pour au moins une semaine, dans l‘attente d‘un arrêt en cour d‘appel sur l‘interdiction de la vente exclusive de cette offre à ses abonnés à l‘ADSL.

L‘opérateur télécoms, qui suspend également sa candidature aux appels d‘offres pour les droits de compétitions sportives comme la Bundesliga, la Coupe de l‘UEFA ou la Coupe de la Ligue, n‘a exclu “aucune option” si la décision finale de la justice, attendue d‘ici début juin, lui était défavorable, y compris l‘arrêt pur et simple d‘Orange Sport.

Le tribunal de commerce de Paris a ordonné le 23 février à Orange de cesser, à compter du 24 mars, l‘exclusivité d‘Orange Sport assimilée à une “vente liée”, à la suite d‘une plainte déposée par les fournisseurs d‘accès à internet Free, filiale d‘Iliad, et SFR (groupe Vivendi).

L‘opérateur, qui aurait dû payer 50.000 euros d‘astreinte par jour s‘il ne s’était conformé à sa décision, continuera à proposer Orange Sport aux abonnés ayant souscrit l‘offre avant mardi. La cour d‘appel de Paris ne tranchera que le 31 mars sur le référé engagé par Orange, tandis que le jugement en appel sur le fond est attendu “fin mai ou début juin”, selon France Télécom.

“Si la décision est entérinée, les règles et le modèle économiques auront changé. Nous serons obligés de nous poser toutes les questions, sans exception”, a déclaré Raoul Roverato, chargé des “nouveaux territoires de croissance” chez Orange. “Si nous devons séparer le contenu du réseau, cela n‘a plus de sens pour nous”.

LA LFP INQUIÈTE

Orange Sport, lancée en août 2008 au prix de six euros par mois, diffuse des matchs de la Ligue 1 de football, en particulier celui du samedi soir, dont le groupe a acquis l‘année dernière les droits pour 203 millions d‘euros par an jusqu‘en 2012.

“Cette décision est pénalisante aussi bien pour le développement des nouveaux acteurs audiovisuels que pour l‘exposition du championnat de Ligue 1”, a réagi dans un communiqué Frédéric Thiriez, président de la Ligue.

“La LFP, forte de son bon droit et de la solidité de ses relations contractuelles avec Orange, continuera à défendre avec la plus grande énergie les intérêts du football professionnel et ceux de ses diffuseurs, basés sur le principe de l‘exclusivité”, a-t-il ajouté.

Orange n‘a pas souhaité communiquer le nombre de ses abonnés à Orange Sport, rappelant le total 300.000 abonnements à la fin février à son offre sport et à Orange cinéma séries, son bouquet de six chaînes lancé en novembre également sur la base d‘exclusivités, notamment avec la Warner pour le cinéma et la chaîne câblée américaine HBO pour les séries.

Cette offensive dans les contenus, qui amène Orange sur les plates-bandes de Canal+ (groupe Vivendi), a permis à l‘opérateur de conquérir des clients qui n’étaient pas encore abonnés à une offre de télévision payante, a argué Didier Lombard, PDG de France Télécom, lors des résultats annuels du groupe le 5 mars.

Elle a conduit à une bataille juridique avec Vivendi, dont les deux filiales Canal Plus et SFR ont porté plainte le 11 février auprès de l‘Autorité de la concurrence contre Orange également pour “vente liée”, reprochant à Orange de vendre “à perte” ses matches de Ligue 1. L‘opérateur avait lui-même porté plainte en novembre pour “abus de position dominante” et “dénigrement” des offres d‘Orange.

Edité par Jacques Poznanski

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