La société Axsys Technologies se met en vente

mercredi 11 mars 2009 20h08
 

NEW YORK (Reuters) - Axsys Technologies, groupe américain de défense spécialisé dans des systèmes de surveillance et dans l'imagerie, s'est mis en vente et a reçu des premières manifestations d'intérêt mardi, selon des sources proches du dossier.

La banque d'investissement Jefferies pilote l'opération, ont précisé ces sources sous couvert d'anonymat.

Axsys, qui, tout comme Jefferies, n'a pas voulu commenter l'information, réclame un prix de 60 dollars par action, soit, selon les sources déjà citées, un niveau beaucoup plus élevé que ce que certains acheteurs potentiels sont prêts à mettre sur la table.

Sur la base du nombre d'actions au 12 février, le prix demandé valorise l'entreprise à quelque 677 millions de dollars (529 millions d'euros).

Le titre Axsys, qui a chuté de plus de 50% au cours des trois derniers mois, rebondit vers 19h00 GMT de près de 37% à 37,45 dollars.

Le groupe, basé dans le Connecticut, fabrique des caméras utilisées dans des missiles et des drones. Il compte notamment comme clients Lockheed Martin, Northrop Grumman, Boeing et Raytheon.

Axyss fait partie d'une série d'équipementiers dans le secteur de la défense qui se sont mis en vente, aux côtés de Herley Industries et les groupes DHS Systems et Gyrocam Systems, non cotés en Bourse, ont déclaré d'autres sources.

Thales et EADS ont tous les deux exprimé le désir de faire des acquisitions aux Etats-Unis dans le secteur de la défense.

Jui Chakravorty Das, version française Benoit Van Overstraeten