Démission du numéro deux de News Corp, Peter Chernin

mardi 24 février 2009 08h30
 

NEW YORK (Reuters) - Le groupe News Corp a confirmé lundi la démission de son directeur général adjoint Peter Chernin à la date du 30 juin.

L'information avait d'abord été révélée par le Los Angeles Times sur son site internet. Le quotidien y explique que Peter Chernin n'est pas parvenu à négocier à un nouveau contrat de travail avec le PDG Rupert Murdoch.

Ce dernier, âgé de 77 ans, reprendra l'essentiel des fonctions de Peter Chernin, de 20 ans son cadet, notamment la supervision des studios de cinéma Fox et les activités dans la télévision, précise le journal sur son site web, en citant des sources proches du dossier.

Cette démission - le contrat de travail de Peter Chernin expirait le 30 juin - survient à un moment difficile pour News Corp, qui souffre d'une baisse des revenus de la publicité dans ses journaux et dans ses stations de radios régionales ainsi que d'une baisse des ventes de DVD.

Bien considéré à Hollywood, Peter Chernin a ajouté un rôle important dans la réussite de News Corp dans le cinéma et la télévision.

Il était certes chez News Corp depuis plus de dix ans, mais il est apparu qu'il n'obtiendrait sans doute jamais plus qu'un second rôle dans la mesure où Rupert Murdoch devrait confier les reines de son empire à son fils James âgé de 36 ans.

"Murdoch est considéré comme le visionnaire et Chernin comme l'opérateur, le gars qui dit : je fais en sorte que les choses se fassent", commente l'analyste d'UBS, Michael Morris.

Peter Chernin lancera une société de production liée à la Fox dans le courant de l'année, précise le communiqué qui annonce sa démission.

News Corp a affiché des résultats médiocres ces derniers temps. Le groupe a dû ce mois-ci déprécier de moitié la valeur de la société Dow Jones, maison mère du Wall Street Journal qu'il a acquise pour $5,6 milliards en 2007.

News Corp prévoit un bénéfice d'exploitation en baisse de 30% au titre de l'exercice 2009 qui sera clos le 30 juin.

Robert MacMillan, version française Danielle Rouquié