Percée scientifique pour des puces plus rapides, plus denses

vendredi 20 février 2009 20h17
 

par Julie Steenhuysen

CHICAGO (Reuters) - Deux équipes américaines ont développé de nouveaux matériaux qui pourraient jeter les bases pour la fabrication de puces plus petites, plus puissantes et plus rapides alors que la technologie actuelle utilisée dans les semi-conducteurs commence à montrer ses limites en terme de miniaturisation.

L'une des équipes a mis au point un mini-transistor, l'élément de base des micro-processeurs, d'une taille largement inférieure à celle des composants aujourd'hui utilisés pour les puces de silicium les plus évoluées.

Une autre a développé un matériau permettant de stocker l'équivalent de 250 DVD sur une surface de la taille d'une pièce de monnaie.

Ces deux avancées, publiées jeudi dans le journal Science, font appel aux nanotechnologies, qui recourent à des matériaux et des structures des milliers de fois plus fines qu'un cheveu humain. Le recours aux nanotechnologies se développe dans des domaines aussi variés que les cosmétiques, l'alimentation ou la fabrication de composants ultra légers et résistants.

L'équipe de Jeremy Levy de l'Université de Pittsburgh a créé ses nanotransistors en utilisant l'aluminate de lanthane et le titanate de strontium, deux matériaux céramiques en cristal. Mis en sandwich, ces deux isolants naturels deviennent conducteur lorsqu'on leur applique une charge positive.

En utilisant la pointe d'un microscope à force atomique, l'équipe de Levy a généré une tension pour graver un petit fil conducteur entre deux matériaux, conducteur qui peut ensuite être supprimé par inversion de charge, un peu comme un enfant dessine sur une ardoise magique.

"Le transistor que nous avons mis au point est sans le doute le plus petit jamais produit dans un système fiable et empirique. Et nous l'avons fait en utilisant un instrument qui peut être miniaturisé jusqu'à la taille d'une montre-bracelet", a déclaré Levy dans un courrier électronique.

Selon lui, les mêmes matériaux peuvent être utilisés pour fabriquer des transistors de la taille d'un atome pour les ordinateurs, les puces mémoire et les capteurs.   Suite...