13 février 2009 / 08:28 / il y a 9 ans

Bull livre des résultats 2008 dépassant les attentes

par Cyril Altmeyer

PARIS (Reuters) - Bull a constaté une amélioration de ses prises de commandes en décembre qui s'est confirmée en janvier, déclare à Reuters Didier Lamouche, P-DG du groupe informatique, qui prévoit un résultat d'exploitation (Ebit) supérieur à 20 millions d'euros en 2008.

Bull, qui a publié des résultats 2008 largement supérieurs aux attentes et à ses prévisions, voit son action s'adjuger 16,15% vers 12h20, ce qui représente une capitalisation d'environ 150 millions d'euros. Elle a gagné plus de 30% depuis le début de l'année après avoir chuté de 69% en 2008.

"Nous ferons mieux que 20 millions d'euros, mais quand les vents sont contraires, ce n'est pas à ce moment-là qu'on bat le record du monde", a noté Didier Lamouche lors d'un entretien téléphonique pour justifier la prudence de son objectif d'Ebit, qui prévoit une montée en puissance au second semestre.

Il a expliqué la bonne résistance du groupe par son positionnement dans les secteurs publics et les télécoms - qui représentent 55% de son chiffre d'affaires, tandis que son exposition aux secteurs en difficulté, comme l'industrie et la banque, est limitée à environ 15%.

Le groupe informatique a enregistré un résultat opérationnel de 30,1 millions d'euros en 2008, en hausse de 8,3%, dépassant son objectif de 25-27 millions et le consensus Reuters Estimates qui tablait sur 23,75 millions.

La même prudence a conduit Didier Lamouche à se refuser à toute prévision pour le chiffre d'affaires de 2009, après une hausse de 1,4% en 2008 à 1.132,8 millions, également au-dessus des attentes (1.118 millions), avec une croissance de 2,1% à taux de change constant.

Bull a bénéficié d'une croissance de 14,7% de son activité services et solutions - mise en oeuvre de systèmes d'information clés en main - à 494,2 millions, soit 43,6% du total.

BONNE RÉSISTANCE GRÂCE AUX SECTEURS PUBLICS ET TÉLÉCOMS

Cette activité, où les secteurs publics et les télécoms sont majoritaires, devrait représenter la moitié du chiffre d'affaires de Bull d'ici à fin 2009, soit deux fois plus qu'en 2005, a précisé Didier Lamouche.

La montée en puissance de cette activité, dont la marge brute de 15,4% est deux fois moins élevées que celles des deux autres principales divisions - matériel informatique et maintenance - a toutefois contribué a une dégradation de 2,2 points de la marge brute du groupe à 22,5% en 2008.

Bull a entrepris depuis 2005 de se recentrer sur des activités à forte valeur ajoutée telles que le calcul intensif et le stockage sécurisé, modifiant 30% du contenu de son chiffre d'affaires.

Les prises de commandes ont augmenté de 2,5% en 2008, avec toutefois une contraction de 0,9% au second semestre. Didier Lamouche a expliqué qu'elles avaient marqué le pas après la faillite de Lehman Brothers à la mi-septembre, avant une reprise en décembre.

"L'année a bien commencé en termes de prises de commandes. On reste sur le rythme de décembre", a-t-il dit, soulignant que la prudence accrue des clients de Bull dans leurs prises de décisions ne se traduisait pas pour autant en attentisme.

Le groupe, dont la trésorerie nette est passée de 192,5 millions d'euros fin 2007 à 302 millions fin 2008, compte embaucher entre 400 et 500 personnes cette année, dont la moitié en France, a annoncé Didier Lamouche.

Après un millier d'embauches l'année dernière, Bull a porté ses effectifs à près de 8.000 personnes à fin décembre.

Didier Lamouche a ajouté qu'il était en prématuré de songer à verser un dividende et que les acquisitions n'étaient pas la priorité du groupe.

Le groupe prévoit cette année un premier paiement d'environ quatre millions d'euros au titre de la clause de retour à meilleure fortune conclue en 2004 en contrepartie d'une aide à la restructuration de l'Etat français et qui court jusqu'en 2012.

Edité par Benoît Van Overstraeten et Benjamin Mallet

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