Google se lance à la conquête des océans

lundi 2 février 2009 19h04
 

par Claude Chendjou

PARIS (Reuters) - Google a présenté une nouvelle version de Google Earth, son logiciel d'exploration virtuelle de l'univers, qui permet désormais de voyager en trois dimensions dans les profondeurs des océans, observer le relief sous-marin et suivre la migration des espèces aquatiques.

"Il a fallu dix ans de collaboration avec plus de 80 organismes scientifiques et des dizaines d'ingénieurs de Google pour mettre au point Ocean", a expliqué Mats Carduner, directeur général de Google France et Europe du Sud. Il s'exprimait au cours d'une conférence de presse organisée à Paris en présence de Francine Cousteau, présidente de The Cousteau Society.

Le groupe californien devait organiser dans la soirée une conférence similaire à San Francisco, en présence d'Al Gore, l'ancien vice-président américain, prix Nobel de la Paix pour son engagement dans la lutte contre le réchauffement climatique.

Jusqu'ici, la navigation dans les milieux marins était impossible, nécessitant une modélisation des profondeurs, alors que seuls 5% de cet espace ont été explorés par l'homme.

Les océans recouvrent plus de 70% de la surface de la Terre et abritent 80% de la vie sur la planète. Avec la version 5 de Google Earth, le géant de l'internet veut rendre accessible, au grand public comme aux professionnels, les fonds marins, les épaves, les récifs coralliens et autres milieux aquatiques.

Pour cela, il s'est associé avec l'US Navy, la NOAA (National Oceanic and Atmospheric Administration), le National Geographic, la BBC, la Cousteau Society et une vingtaine de partenaires qui lui apportent des images satellites, des vidéos, des photographies, des données historiques, géologiques et météorologiques en temps réel.

Mais seule une toute petite partie des 5% de la surface cartographiée des océans et des mers est disponible dans des images en haute résolution et détaillées.

"Votre voyage vous amènera à nager autour des volcans sous-marins, à regarder des vidéos sur la vie marine et à découvrir l'histoire des naufrages d'antan", promet néanmoins Mats Carduner, montrant comment voler, zoomer, pivoter ou grimper du bout de la souris.   Suite...