28 janvier 2009 / 08:01 / il y a 9 ans

STM anticipe une baisse de 25% du marché en 2009

PARIS (Reuters) - STMicroelectronics annonce un plan d'économies de 700 millions de dollars en 2009 comprenant 4.500 suppressions de postes, soit 10% de ses effectifs, pour faire face à une baisse anticipée du marché d'environ 25% sur l'année.

"Les analystes du secteur prévoient en moyenne une baisse d'environ 20% du marché en 2009 (...) Personnellement, je pense que cela pourrait être plus, entre 25% et 30%, peut être 25%", a déclaré le président du fabricant franco-italien de semi-conducteurs, Carlo Bozotti, lors d'une conférence téléphonique.

Au premier trimestre, la baisse des ventes pourrait atteindre près de 40% et être assortie d'une vive dégradation de la rentabilité.

Vers 10h40, l'action recule de 0,77% à 4,2570 euros - au lendemain d'une hausse de 3% - sous-performant l'indice européen des technologiques en progrès de 3,06% au même moment.

JP Morgan (neutre sur la valeur) met en avant "l'objectif très faible pour le premier trimestre et notamment l'effondrement très préoccupant de la marge brute".

Le courtier juge le plan d'économies "positif" mais estime que "des réductions de coûts plus agressives pourraient s'avérer nécessaires". UBS a réduit, de son côté, son objectif de cours 4,10 à 3,7 euros tout en maintenant sa recommandation d'achat.

Au premier trimestre 2009, ST prévoit un chiffre d'affaires "compris entre 1,5 et 1,85 milliard de dollars", en-deçà du consensus de 1,89 milliard. La marge brute devrait "tomber à un niveau extraordinairement bas", selon le communiqué du groupe.

Elle se "situerait entre la valeur moyenne et haute d'une fourchette comprise entre 20% et 29% du chiffre d'affaires" contre 37,5% au dernier trimestre 2009.

FAIBLESSE EN ASIE

"Le premier trimestre est particulièrement faible en Asie, la Chine est extrêmement faible", a prévenu Carlo Bozzoti.

Dans ce contexte, le taux d'utilisation des capacités de ses usines devrait tomber à "50% ou moins" tant au premier qu'au deuxième trimestre 2009. Sur l'exercice, le groupe prévoit de diviser par deux ses investissements à 500 millions de dollars.

"Nous avons trois priorités pour 2009, la première est la part de marché, la deuxième est le cash flow et la troisième est un retour aux bénéfices le plus tôt possible", a expliqué Carlo Bozotti. Il a indiqué ne pas avoir pris de décision sur le montant du dividende au titre de 2008 dont le montant sera arrêté avant l'assemblée générale.

En 2008, sa part de marché a avoisiné 6,7%, un record historique pour la société confrontée à un "retournement majeur" de la demande dans les dernières semaines de novembre, a-t-il fait valoir.

Les résultats du dernier trimestre se sont ainsi avérés inférieurs aux attentes avec une "faiblesse significative dans la plupart des régions et des segments du marché (...) tout particulièrement l'automobile, les communications sans fil et les périphériques informatiques".

Au quatrième trimestre, le groupe a fait état d'une perte nette de 366 millions de dollars (277 millions d'euros) contre un bénéfice net de 20 millions de dollars un an plus tôt.

Hors charges exceptionnelles, comprenant des coûts de restructuration et des dépréciations d'actifs, la perte atteint 57 millions, soit 6 cents par action, contre un bénéfice de 255 millions, 27 cents par action, un an plus tôt.

Les analystes anticipaient en moyenne un bénéfice de 4 cents par action.

Le chiffre d'affaires ressort à 2,276 milliards de dollars, en baisse de 17% sur un an.

Nathalie Meistermann, édité par Jacques Poznanski

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