L'US Army parie sur les jeux vidéo pour attirer des recrues

vendredi 9 janvier 2009 12h09
 

par Jon Hurdle

PHILADELPHIE (Reuters) - L'US Army, à la recherche d'effectifs suffisants pour ses guerres en Irak et en Afghanistan, cherche à attirer les jeunes Américains grâce aux jeux vidéo et aux logiciels de simulation.

Au centre commercial Franklin Mills, dans le nord-est de Philadelphie, l'armée de terre a investi 12 millions de dollars dans un espace qui s'apparente à un croisement entre le salon de réception d'un hôtel et une salle de jeux d'arcade.

Loin de l'environnement du centre de recrutement traditionnel, avec ses tables en métal et ses officiers en uniforme, on y trouve 60 PC et 19 consoles Xbox 360, ainsi qu'une série d'écrans interactifs décrivant avec force détails la vie dans les bases de l'armée et les options de carrière. Les recrues potentielles peuvent s'étendre sur des canapés au son d'une musique rock diffusée par des enceintes.

Ce centre, ouvert depuis août, est le premier du genre dans le cadre d'une expérience qui court sur deux ans. Il a permis le recrutement de 33 soldats et cinq réservistes, ce qui correspond en gros au nombre de militaires qu'auraient recrutés les cinq centres traditionnels qu'il a remplacés.

Dans une salle à part, les jeunes gens sont invités à "tirer" d'un vrai véhicule blindé Humvee, sur des campements ennemis projetés sur un écran de 4,5 mètres de haut, avec des effets sonores assourdissants.

Dans une autre pièce, ils peuvent participer à des raids d'hélicoptères contre des ennemis sortant de leurs repaires, qu'ils fauchent à la mitrailleuse aux commandes d'un simulateur d'Apache ou de Blackhawk.

UN ENVIRONNEMENT "TROMPEUR"

Selon le sergent-chef Randy Jennings, qui dirige le centre, l'ensemble du dispositif vise non seulement à attirer des recrues, mais aussi à chasser des idées fausses sur la vie militaire.   Suite...

 
<p>L'US Army, &agrave; la recherche d'effectifs suffisants pour ses guerres en Irak et en Afghanistan, cherche &agrave; attirer les jeunes Am&eacute;ricains gr&acirc;ce aux jeux vid&eacute;o et aux logiciels de simulation. /Photo prise le 7 janvier 2009/REUTERS/Tim Shaffer</p>