30 décembre 2008 / 22:38 / il y a 9 ans

Le design, nouveau chantier des fabricants d'électronique

<p>Le mod&egrave;le de PC portable Asus ES500, dans un coffrage de bambou. Confront&eacute;s &agrave; des consommateurs friands de produits &eacute;l&eacute;gants et personnalis&eacute;s, les fabricants d'ordinateurs et d'appareils &eacute;lectroniques doivent trouver mieux que les couleurs vives, les ar&ecirc;tes arrondies ou les finitions m&eacute;tallis&eacute;es pour percer sur un march&eacute; tr&egrave;s concurrentiel. /Photo prise le 22 avril 2008/Nicky Loh</p>

par Gabriel Madway

SAN FRANCISCO (Reuters) - Confrontés à des consommateurs friands de produits élégants et personnalisés, les fabricants d'ordinateurs et d'appareils électroniques vont devoir trouver mieux que les couleurs vives, les arêtes arrondies ou les finitions métallisées pour percer sur un marché très concurrentiel.

Un nombre croissant d'utilisateurs attachent autant d'importance à l'aspect de leur PC qu'à ses capacités. Et comme le marché est en train de se détourner des PC de bureau vers les portables, les ordinateurs s'invitent dans les lieux publics, faisant d'eux un accessoire de mode au même titre qu'un sac à main ou une paire de chaussures.

Selon Richard Shim, analyste PC pour le cabinet IDC, cette tendance rejoint un phénomène plus large, celui de l'"hyper-spécialisation" des ordinateurs portables.

"La personnalisation est en train de devenir un grand critère de différenciation. Toute la question est de savoir jusqu'où vous pouvez la pousser et combien d'argent vous pouvez en retirer", déclare-t-il.

Sur le marché, beaucoup de produits concurrents affichent des performances similaires, et le style et l'élégance comptent désormais autant aux yeux des utilisateurs que les microprocesseurs et les gigaoctets.

Les fabricants de PC "veulent arrêter de mettre en avant la vitesse et l'alimentation et promouvoir autre chose, car il est très difficile de se différencier", explique Stephen Baker, analyste chez NPD.

DES PC RECOUVERTS DE BAMBOU

Pour les appareils technologiques, le design a toujours compté. Apple est connu depuis longtemps pour ses produits minimalistes et épurés.

Mais aujourd'hui, les consommateurs peuvent commander sur mesure de nombreux autres appareils.

Outre un éventail de coques personnalisées, que les utilisateurs fixent sur leur ordinateur pour modifier sa couleur ou son apparence, les fabricants vont plus loin pour concevoir de nouveaux designs.

Asustek propose un ordinateur portable recouvert de bambou, tandis que Dell a lancé cette année un modèle de bureau sur le même principe. Ces deux produits misent sur les principes écologiques affichés par certaines entreprises.

De plus, Dell, le second fabricant mondial de PC, propose une sélection de plus de 100 motifs d'artistes triés sur le volet qui peuvent être reproduits sur certains de ses ordinateurs. Ce service coûte 75 dollars.

Premier fabricant au monde, Hewlett-Packard a commencé à se préoccuper de design à partir de 2006, explique Ted Clark, directeur général de la division ordinateurs portables chez HP. Le projet visait à apporter "un style sympathique à ce qui était jusque là une sorte de taille unique en terme d'apparence et de toucher".

HP prévoit de commercialiser un "netbook" (ordinateur portable orienté Web) dessiné par la créatrice Vivienne Tam, constellé de pivoines et censé ressembler à un sac à main pochette.

Les producteurs de PC ne sont pas les seuls à vouloir personnaliser la technologie. Avec le très populaire caméscope numérique Flip, les utilisateurs peuvent choisir parmi un large choix de coques, ou bien transmettre via internet une image personnelle à imprimer sur l'appareil.

De même, Iomega, propriété d'EMC, vend des disques durs externes recouverts de cuir ou d'un motif camouflage, rendant presque banal l'éventail de couleurs proposé par ses concurrents Seagate et Western Digital.

Version française Jean Décotte

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