Google lance un outil pour suivre les épidémies de grippe

mercredi 12 novembre 2008 17h35
 

par Maggie Fox

WASHINGTON (Reuters) - Le géant de la recherche sur internet Google vient de lancer un nouvel outil qui devrait aider les autorités fédérales américaines à suivre à la trace l'épidémie de grippe hivernale.

Google Flu Trends repère les mots-clés recherchés par les internautes et dresse une carte des zones affectées par la grippe, avertissant en temps réel les Centres américains de contrôle et de prévention des maladies (CDC).

"Nous avons découvert que certains mots-clés sont de bons indicateurs de la contagion grippale", déclare la société dans un communiqué.

L'application "détecte les mots-clés liés à la grippe et à d'autres pathologies semblables et génère un signal qui nous prévient de l'activité du virus", explique le Dr Lyn Finelli, responsable de la surveillance de la grippe pour les CDC.

Selon les études, entre 35 et 40% des visites sur internet portent sur des questions de santé: en cas de maladie, les gens ont tendance à faire une recherche sur leurs symptômes.

Jusqu'ici, les CDC basaient leur lutte contre l'épidémie hivernale sur le nombre de patients consultant un médecin et le nombre de tests en laboratoire ayant détecté une infection grippale. Mais beaucoup de gens ne consultent pas en cas de grippe et la plupart des docteurs traitent les symptômes du virus, sans passer par un test de dépistage.

De plus, ces données parviennent aux CDC avec un retard d'environ deux semaines, contre la possibilité d'une évaluation en temps réel via Google Flu Trends. Ce gain de temps pourrait être utilisé pour lancer des appels à la vaccination avant que la propagation n'atteigne une communauté et prévenir les centres hospitaliers pour qu'ils constituent des stocks adéquats.

Google fournira cette prestation gratuitement et assure que les données personnelles des internautes resteront confidentielles.   Suite...