3 octobre 2008 / 11:06 / il y a 9 ans

Wavecom optimiste sur ses perspectives à long terme

PARIS (Reuters) - Wavecom, spécialiste des communications sans fil, demeure optimiste sur les perspectives de son marché à long terme et juge que la crise du crédit lui ouvre des opportunités d'acquisitions intéressantes.

"Nous sommes extrêmement bien positionnés du point de vue du cash, quoi qu'il arrive dans l'environnement actuel", souligne son directeur général Ron Black dans un entretien à Reuters. Cette sérénité provient notamment d'une obligation convertible de 80 millions d'euros émise en 2007.

En revanche, la pénurie de crédit actuelle multiplie les opportunités d'acquisitions. "Nous poursuivons une stratégie d'acquisitions depuis dix-huit mois", déclare-t-il. "Nous regardons l'ensemble des sociétés", petites ou grandes.

"Un grand nombre de petites entreprises confrontées à des problèmes de cash recherchent des partenaires dans cet environnement incertain", à des prix intéressants, souligne Ron Black.

Wavecom propose des solutions sans fil pour la gestion automatique des compteurs, d'eau par exemple, la maintenance à distance, les terminaux de paiement, l'informatique mobile, les alarmes domestiques, etc.

Les faillites bancaires ne devraient pas entraîner de manque à gagner en termes de chiffre d'affaires pour la société qui vend des solutions de paiement à distance, dit-il.

"Nous suivons de très près la situation (...) Nous avons connu une contraction du marché des alarmes domestiques et de l'automobile aux Etats-Unis au deuxième semestre 2007 et cela continue cette année", a-t-il reconnu.

Cette situation explique en partie la baisse de 38% du chiffre d'affaires à 34,9 millions au deuxième trimestre après un exercice 2007 décevant. Au plan boursier, l'action Wavecom affiche une chute de 65% depuis le début de l'année.

AUTOCONTRÔLE PORTE DE 3% A 7%

Mais Ron Black souligne que les perspectives du marché restent prometteuses à long terme sous l'impulsion de la baisse continue des prix.

"Nous restons très optimistes sur le marché (...) il y aura une croissance significative mais pas à moyen terme. Nous sommes optimistes à long terme. Les baisses significatives de coûts et de prix stimuleront le marché", déclare-t-il.

"Nous avons une présence européenne, une présence américaine et une présence asiatique, notre développement dans les trois régions nous assure une structure de coûts très efficace", dit-il.

En outre, au travers de la reprise de la société française Anyware en début d'année, Wavecom se diversifie vers les applications logicielles, à plus forte valeur ajoutée.

"L'acquisition d'Anyware a fait évoluer notre business modèle, d'un simple fabricant de matériel (hardware) vers les logiciels et les services. Alors que le matériel devient de plus en plus une matière première, ces domaines apportent un surcroît de valeur aux consommateurs".

La confiance en l'avenir se traduit par les rachats de ses propres actions réalisés par la société qui a porté sur les deux derniers mois son autocontrôle de 3% à 7%. L'équipe de direction et les fondateurs possèdent environ 22% du capital, le solde étant entre les mains du marché.

"Le conseil d'administration a décidé de poursuivre les rachats d'actions. Notre intention est de continuer à les accumuler", déclare Ron Black.

Interrogé sur une éventuelle sortie de la cote de la société dont la capitalisation de 63 millions s'approche de sa position de trésorerie nette au 30 juin (50,3 millions d'euros), il reconnait que "c'est une possibilité à tout moment" tout en la jugeant peu probable.

"Il y a beaucoup de création de valeurs devant nous. Le cours actuel sous-évalue énormément la société et avec le redémarrage de l'économie et de notre chiffre d'affaires, le marché finira par en tenir compte", affirme-t-il.

Nathalie Meistermann, édité par Jacques Poznanski

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