17 juillet 2008 / 10:45 / dans 9 ans

AOL accélèrerait ses discussions avec Microsoft et Yahoo

<p>Les discussions engag&eacute;es par Time Warner pour tenter de fusionner AOL, sa division internet, avec Microsoft ou Yahoo se sont acc&eacute;l&eacute;r&eacute;es &agrave; l'approche de l'assembl&eacute;e g&eacute;n&eacute;rale de Yahoo, le 1er ao&ucirc;t, a-t-on appris de source proche du dossier. /Photo d'archives/REUTERS/Fred Prouser</p>

par Kenneth Li

NEW YORK (Reuters) - Les discussions engagées par Time Warner pour tenter de fusionner AOL, sa division internet, avec Microsoft ou Yahoo se sont accélérées à l‘approche de l‘assemblée générale de Yahoo, le 1er août, a-t-on appris de source proche du dossier.

La forme que pourrait prendre un éventuel accord reste encore imprécise mais un tel rapprochement se traduirait immanquablement par une redistribution des cartes sur le marché très convoité de la publicité en ligne, dominé pour l‘instant par Google.

Des sources avaient rapporté auparavant qu‘un accord avec Yahoo pourrait aboutir à une fusion pure et simple entre ce dernier et AOL, Time Warner prenant alors une participation minoritaire dans le nouvel ensemble. Si Time Warner concluait plutôt une transaction avec Microsoft, il lui vendrait probablement AOL, avaient ajouté ces sources.

Time Warner et Microsoft ont refusé de commenter ces informations. Aucun représentant de Yahoo n’était disponible dans l‘immédiat.

Les discussions engagées par Time Warner se sont accélérées après l’échec de l‘offre de Microsoft sur Yahoo et l‘escalade verbale des derniers jours entre ces deux derniers.

L‘enjeu de ces négociations est particulièrement important pour Yahoo, car un succès permettrait à ses dirigeants, contestés par une partie des actionnaires, de prouver qu‘ils peuvent assurer le développement du groupe sans l‘appui du géant Microsoft.

CONTRER GOOGLE

L‘assemblée générale de Yahoo le 1er août fournira en effet sans doute à l‘actionnaire activiste Carl Icahn, qui détient 5% du capital, de tenter de renverser la direction emmenée par Jerry Yang.

Icahn s‘est rangé récemment au côté de Microsoft, dont il a soutenu une nouvelle offre rejetée samedi par Yahoo.

Pour Microsoft, un rachat d‘AOL assurerait le développement des activités de publicité sur internet et l‘augmentation du trafic de ses sites, dans le but de mieux contrer Yahoo et Google.

Premier éditeur mondial de logiciels, Microsoft peine encore à convaincre le marché qu‘il dispose d‘une stratégie internet cohérente et viable.

Depuis que le groupe de Redmond a renoncé en mai à son offre hostile de rachat de Yahoo, ce dernier a conclu un accord non exclusif avec Google dans la publicité liée aux recherches en ligne, accord en cours d‘examen par les autorités américaines de la concurrence.

Quant à AOL, il a en projet de séparer ses activités de fournisseur d‘accès de celles d’éditeur de contenus pour se concentrer sur celles-ci, conformément à la stratégie globale de Time Warner privilégiant les contenus sur la distribution.

Le géant des médias doit aussi se désengager d‘ici la fin de l‘année de ses activités de câblo-opérateur, scindées dans Time Warner Cable.

Version française Marc Angrand

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