July 28, 2008 / 6:38 AM / 9 years ago

Le jeu vidéo immunisé contre la crise ?

5 MINUTES DE LECTURE

<p>Le num&eacute;ro un du jeu vid&eacute;o, Electronic Arts, estime que le secteur reste &agrave; l'abri de la r&eacute;cession et pr&eacute;voit sur les trois prochaines ann&eacute;es une croissance annuelle de 20 &agrave; 30% des revenus li&eacute;s &agrave; l'industrie des jeux en ligne en Asie. /Photo prise le 7 mai 2008/Andy Clark</p>

par Jennifer Tan

SINGAPOUR (Reuters) - Le numéro un du jeu vidéo, Electronic Arts, estime que le secteur reste à l'abri de la récession et prévoit sur les trois prochaines années une croissance annuelle de 20 à 30% des revenus liés à l'industrie des jeux en ligne en Asie.

A l'échelle mondiale, EA s'attend à ce que les ventes atteignent 48 milliards de dollars (30,5 milliards d'euros) dans trois ans, contre 28 milliards (17,8 milliards d'euros) cette année, a déclaré à Reuters Chris Thompson, vice-président pour l'Asie du groupe américain.

"La croissance repose essentiellement sur le jeu en ligne et sur mobiles - car les utilisateurs asiatiques sont moins exposés aux consoles que les Américains, et à l'inverse ils sont plus susceptibles d'avoir accès à des PC", a estimé Thompson lors d'une interview à Reuters.

"De plus, en raison de l'importance du piratage en Asie, où les internautes téléchargent des films et de la musique, les utilisateurs préfèrent télécharger les jeux, tester gratuitement sur des versions d'essai, et éventuellement s'abonner ensuite."

EA estime que le marché du jeu en ligne en Chine et en Corée du Sud a atteint respectivement près de 1,6 (1,019 milliard d'euros) et un peu moins de 1,5 milliard de dollars (955 millions) l'année dernière. Avec Taïwan, ces deux pays devraient connaître des taux de croissance annuels de l'ordre de 30% sur les trois années à venir.

Au cours de la même période, la demande en Inde devrait bondir de 60 à 80%, que ce soit pour les jeux en ligne ou les jeux vendus en magasin, souligne Thompson.

"Outre sa démographie, l'Inde est également un pays très demandeur de divertissements: les Indiens adorent le cricket, la musique et tous les types de divertissements sur mobile."

La Thaïlande, le Viêtnam et les Philippines sont parmi les marchés à fort potentiel de croissance, à la faveur du développement de la téléphonie mobile et de la pénétration croissante du haut débit.

Industrie Florissante

L'Asie, qui représentait environ 5% du résultat net de 1,13 milliard de dollars enregistré par Electronic Arts au quatrième trimestre fiscal clos le 31 mars, devrait constituer 15 à 20 % du chiffre d'affaires total du groupe d'ici 2012.

Editrice des titres à succès "The Sims" ou "Need for Speed", la société californienne est en concurrence avec Activision Blizzard pour le titre de premier fabricant mondial de jeu vidéo.

Sortant de son schéma traditionnel d'éditeur de jeu pour consoles comme la Xbox de Microsoft et la PlayStation de Sony, EA lorgne du côté des jeux en ligne pour soutenir sa croissance en tirant parti de l'explosion du nombre d'internautes en Asie.

Dans le même temps, la demande sur le marché résiste malgré la hausse de l'inflation, le ralentissement économique mondial et la hausse des prix de l'alimentaire et du carburant, indique Thompson.

"Malgré les pressions qui pèsent sur les pays occidentaux, notre industrie est florissante et nous n'avons pratiquement pas ressenti le retournement économique", ajoute-t-il.

"Les gens réduisent leurs dépenses et restent à la maison. Pour seulement 50 dollars, toute la famille peut s'emparer de la PlayStation 3 et jouer au jeu de football FIFA en ligne - c'est peut-être le divertissement le moins cher du marché aujourd'hui."

Thompson a déclaré que le groupe réfléchissait à d'éventuels partenariats avec des développeurs de jeu et à l'acquisition de sociétés de jeux en ligne et sur mobiles.

Selon Reuters Estimates, EA devrait enregistrer pour l'exercice courant jusqu'à mars 2009 une croissance de près de 30% de son chiffre d'affaires à 5,1 milliards de dollars (3,2 milliards d'euros), soutenue par de nouveaux titres et un marketing actif.

Version française Jean Décotte

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