Yahoo juge trop basse l'offre de rachat de Microsoft

lundi 11 février 2008 23h40
 

NEW YORK (Reuters) - Yahoo a décliné formellement lundi l'offre de rachat non-sollicitée de Microsoft, un rejet considéré par les analystes comme une première tentative pour forcer son prétendant à se montrer plus généreux.

Le conseil d'administration a repoussé l'offre à l'unanimité et conclu qu'elle ne servait pas au mieux les intérêts de ses actionnaires, a déclaré Yahoo dans un communiqué.

Il estime que l'offre "sous-évalue nettement" ses atouts et sa valeur, entre autres une marque mondiale, une audience de près de 500 millions d'utilisateurs et des investissements récents et importants dans des plateformes publicitaires.

L'offre ne prend en outre pas en compte les perspectives de croissance et la valeur du portefeuille de participations construit par le groupe, qui comprend par exemple une part du capital du site chinois de commerce électronique Alibaba.com, poursuit-il.

Yahoo souligne aussi que son conseil continue d'étudier toutes les options stratégiques s'offrant à lui.

Microsoft juge ce rejet "malheureux" mais il n'en demeure pas moins persuadé des qualités de son offre. "Comme nous l'avons dit précédemment, Microsoft se réserve le droit de prendre toute mesure nécessaire pour faire en sorte que les actionnaires de Yahoo jouissent de l'opportunité de réaliser la valeur inhérente à notre proposition", explique Microsoft dans un communiqué.

L'offre présentée le 1er février par Microsoft, payable pour moitié en cash et pour le solde en actions, valorisait initialement Yahoo 31 dollars par action, soit 44,6 milliards de dollars au total, un prix représentant une prime de 62% par rapport au cours de clôture de la veille. Mais le cours de Microsoft a baissé depuis, ramenant la valeur de l'offre autour de 41,4 milliards de dollars.

Il revient désormais au groupe fondé par Bill Gates de jouer le prochain coup: il peut relever son offre, tenter de passer outre la décision du conseil d'administration en amassant les mandats d'actionnaires de Yahoo avant la prochaine assemblée générale, ou encore abandonner purement et simplement son projet.

Un porte-parole de Microsoft s'est refusé à toute déclaration.   Suite...

 
<p>Yahoo a rejet&eacute; formellement l'offre de rachat non-sollicit&eacute;e de Microsoft, qu'il juge trop basse. /Photo prise le 1er f&eacute;vrier 2008/REUTERS/Kimberly White</p>