Contrat de 16 satellites pour Thales Alenia Space avec 03b

mardi 9 septembre 2008 13h43
 

PARIS/LONDRES (Reuters) - Thales Alenia Space annonce avoir reçu une commande pour 16 satellites de télécommunications en orbite basse pour l'opérateur 03b Networks qui ambitionne de proposer des connexions internet haut débit à faible coût aux populations des pays émergents.

Le contrat comprend aussi une option sur plusieurs satellites supplémentaires, précise le numéro un européen des systèmes satellitaires dans un communiqué. La livraison et la mise en service des satellites sont prévus pour la fin 2010.

Le réseau O3b Networks vise la connexion internet des "autres trois milliards de personnes" (other 3B), d'où son nom. Le projet représente un investissement de 750 millions de dollars, selon le Financial Times.

La société internet Google et la première banque européenne HSBC ont annoncé à Londres s'être jointes au câblo-opérateur Liberty Global pour soutenir ce réseau qui couvrira l'Asie, l'Afrique, l'Amérique latine et le Proche Orient.

Il offrira une connexion aux performances comparables à celles de la fibre optique dans des régions du monde où il n'est pas possible ou pas viable commercialement de construire un réseau en fibre optique.

"L'accès à l'infrastructure internet est encore très limité dans les marchés émergents", déclare le fondateur et président de 03b Networks, Greg Wyler, dans un communiqué émis à Londres.

"C'est seulement lorsque les marchés émergents auront un accès abordable et généralisé au reste du monde que nous assisterons à l'apparition de contenus créés localement, de système d'éducation par internet, de télémédecine et d'autres autres projets porteurs de croissance économique et de développement social (...)".

Thales Alenia Space est détenu à 67% par Thales et 33% par Finmeccanica.

Nathalie Meistermann, Kate Holton et Sweta Singh