Intel lève le voile sur une puce graphique autonome

lundi 4 août 2008 15h59
 

par Duncan Martell

SAN FRANCISCO (Reuters) - Intel a levé le voile sur l'architecture de sa micro-puce de nouvelle génération qui réunira plus de cent "cerveaux" électroniques dans un seul microprocesseur et visera d'abord le marché des puces graphiques.

Le géant californien a livré des détails sur cette micro-architecture - le prototype de base d'une puce informatique - connue sous le nom de code Larrabee, dans un document qui devrait faire l'objet d'une présentation à l'occasion du salon SIGGRAPH, qui se tiendra du 11 au 15 août à Los Angeles.

Larrabee, qui sera utilisée dans des processeurs dès 2009 sera notamment dotée d'une unité de traitement vectoriel, d'une technologie "multithreading" (qui consiste à définir plusieurs processeurs logiques au sein d'un processeur physique), d'extensions 64 bits et d'un "prefetching" perfectionné (procédé qui consiste à précharger des données dans les caches afin d'améliorer les performances d'une application), ce qui permet d'accroître la puissance de calcul disponible.

Pour l'instant, le numéro un mondial des semi-conducteurs fournit aux fabricants d'ordinateurs des puces graphiques intégrées à des jeux de composants, moins puissantes que des micropuces graphiques autonomes, et ce nouveau produit devrait lui permettre de faire son entrée sur le marché lucratif des puces graphiques autonomes pour l'instant dominé par la division ATI d'Advanced Micro Devices et Nvidia.

Ces nouvelles puces graphiques d'Intel devraient rivaliser avec les produits Radeon d'ATI et GeForce de Nvidia.

Jusqu'ici, Intel était resté très vague concernant le projet Larrabee, indiquant simplement que les puces élaborées à partir de cette architecture pourraient être utilisées dans la prospection gazière et pétrolière, l'imagerie médicale et les services financiers.

"Alors qu'Intel a levé le voile sur ce à quoi ressembleront les produits Larrabee, il semble clair que cette architecture dispose de fondements solides qui devraient pouvoir facilement se traduire par des produits très impressionnants", a déclaré Peter Kastner, analyste de Scott-Page, un cabinet d'études basé à Westport dans le Massachusetts.

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<p>Intel a lev&eacute; le voile sur l'architecture de sa micro-puce de nouvelle g&eacute;n&eacute;ration, connue sous le nom de code Larrabee, qui r&eacute;unira plus de cent "cerveaux" &eacute;lectroniques dans un seul microprocesseur et visera d'abord le march&eacute; des puces graphiques. /Photo d'archives/REUTERS/Steve Marcus</p>