22 janvier 2008 / 06:55 / il y a 10 ans

La patronne d'eBay serait sur le point de passer la main

<p>Meg Whitman, la directrice g&eacute;n&eacute;rale du site d'ench&egrave;res en ligne eBay, pourrait annoncer son d&eacute;part d'ici quelques semaines, rapporte le Wall Street Journal de mardi. /Photo prise le 18 octobre 2008/Kimberly White</p>

NEW YORK (Reuters) - La directrice générale du site d'achats en ligne eBay Meg Whitman pourrait annoncer son départ d'ici quelques semaines, rapporte le Wall Street Journal.

L'article, qui cite des sources proches du dossier, précise que Meg Whitman, qui est âgée de 51 ans, a commencé à déléguer certaines responsabilités au quotidien et qu'elle est en train de peaufiner le passage de témoin.

Ce faisant, Meg Whitman mettrait en pratique ses propres conseils, à savoir qu'aucun directeur général de société ne devrait rester en poste plus de dix ans.

John Donahoe, 47 ans, qui préside la branche enchères du groupe américain, serait le favori pour prendre la suite de Meg Whitman, précise le WSJ.

Sous la présidence de la modeste et populaire Meg Whitman, eBay est devenu l'un des sites les plus visités de l'internet.

Mais sa croissance s'est ralentie ces dernières années, avec le ralentissement de la croissance du secteur des enchères, la concurrence des distributeurs en ligne et des erreurs liées à l'acquisition de la compagnie de télécoms en ligne Skype.

En octobre, le groupe a dû annoncer une dépréciation de 1,4 milliard de dollars liée à son investissement dans Skype.

Le cours de Bourse d'eBay s'en est ressenti. La valeur a perdu 50% de sa valeur en trois ans. EBay a fini à 28,33 dollars vendredi au Nasdaq alors que l'action se négociait à près de 60 dollars fin 2004.

EBay, qui doit annoncer ses résultats du quatrième trimestre mercredi, ne comptait que quelques dizaines de salariés au moment où Meg Whitman a pris la tête du groupe début 1998.

La société entrait en Bourse six mois plus tard.

La jeune patronne, diplômée de la prestigieuse université de Princeton, avait déclaré quelques mois après son arrivée : "aucun directeur général ne devrait rester plus de dix ans dans le même poste" en expliquant que les patrons avaient besoin de nouveaux défis et les sociétés de nouvelles perspectives.

Son probable successeur est entré chez eBay il y a près de trois ans, en mars 2005. Il dirige aujourd'hui la branche marchés/enchères, la principale division sur les trois que compte eBay, (marchés/enchères, PayPal et Skype).

Avant de rejoindre eBay, John Donahoe était le responsable monde de Bain & Co et supervisait à ce titre les 29 bureaux et 3.000 employés du consultant.

Ritsuko Ando et Eric Auchard, version française Danielle Rouquié

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