11 octobre 2016 / 05:57 / il y a 10 mois

Les ventes des Galaxy Note 7 suspendues, l'action Samsung chute

Dès mardi, les ventes des Galaxy Note 7 de Samsung ont été suspendues à travers le monde. La société a également exhorté les propriétaires de l'appareil de cesser de l'utiliser tant qu'elle n'aura pas terminé son enquête sur les cas d'incendie du téléphone. Cette annonce a fait plonger le titre Samsung à la Bourse de Séoul où il perdait autour de 7%. /Photo prise le 10 octobre 2016/Kim Hong-Ji

SEOUL (Reuters) - Samsung Electronics a annoncé mardi la suspension des ventes de son smartphone Galaxy Note 7 à travers le monde et a exhorté les propriétaires de l'appareil de cesser de l'utiliser tant qu'il n'aura pas terminé son enquête sur les cas d'incendie du téléphone.

Cette annonce, qui conduit certains à penser que le géant sud-coréen finira par mettre au rebut la dernière version du principal concurrent de l'iPhone d'Apple, fait plonger le titre Samsung à la Bourse de Séoul où il perdait autour de 7%, un recul qui représente une perte de capitalisation de 14.700 milliards de wons (11,8 milliards d'euros) pour le groupe.

Le journal sud-coréen Hankyoreh, citant plusieurs sources, rapporte que Samsung va probablement décider l'arrêt définitif des ventes du Galaxy Note 7, en espérant que ses utilisateurs se reporteront sur les Galaxy S7 et le Note 5, prédécesseur en 2015 de son appareil défectueux.

Deux opérateurs télécoms américains, AT&T et T-Mobile US, ainsi que l'australien Telstra ont annoncé une suspension temporaire de la vente ou de l'échange des Note 7, et les compagnies aériennes continuent d'interdire son utilisation en vol depuis le nouvel incident survenu la semaine dernière dans un avion américain.

Dans un communiqué, Samsung a dit qu'il allait demander à ses partenaires partout dans le monde de cesser les ventes et les échanges de ses Galaxy Note 7, tout en notant qu'il collaborait avec les autorités de régulation pour enquêter sur le problème.

"Les consommateurs, qu'ils aient un Galaxy Note 7 d'origine ou un modèle Galaxy Note 7 de remplacement, devraient éteindre l'appareil et ne plus l'utiliser", ajoute l'entreprise.

La décision de retirer les Note 7 des rayons pour la deuxième fois en deux mois souligne les difficultés éprouvées par le groupe à régler les problèmes de l'appareil.

LANCÉ POUR DEVANCER L'IPHONE 7

Samsung avait voulu prendre de vitesse Apple, son grand rival dans les smartphones, en lançant le Galaxy Note 7 le 19 août, soit un mois environ avant le lancement de l'iPhone 7.

L'appareil avait initialement été très bien reçu, le seul problème le concernant était au départ celui d'une pénurie du fait de pré-commandes largement supérieures à l'offre.

Mais, quelques jours après le lancement du smartphone, des images du téléphone brûlé ont commencé à circuler sur les réseaux sociaux, signalant ainsi un sérieux problème.

Samsung avait annoncé le 2 septembre dernier le rappel d'au moins 2,5 millions de Note 7 en reconnaissant que la batterie de son dernier smartphone risquait de s'enflammer.

Mais les défauts affectant les remplaçants de l'appareil ont relancé les interrogations sur les procédures de contrôle de qualité en vigueur chez Samsung.

"Cela a probablement tué la marque Note 7, qui sait si le groupe sera autorisé à la relancer !", a déclaré Edward Snyder, directeur général de Charter Equity Research.

"Le temps qu'ils résolvent le problème et qu'ils repassent par le processus de recertification et de requalification, ce sera le temps de lancer le (Galaxy) S8."

Elliott Kaye, président de la Commission américaine de sûreté des produits de consommation, a dit dans un communiqué séparé que Samsung avait pris la bonne décision en suspendant les ventes du Galaxy Note 7, tout en exhortant à son tour les consommateurs à ne pas utiliser l'appareil.

L'agence coréenne de la technologie et des standards techniques a émis la même recommandation, ajoutant qu'elle coopérerait avec Samsung pour déterminer la marche à suivre.

Certains courtiers ont évalué à au moins 1.000 milliards de wons (804 millions d'euros) l'impact du rappel du modèle initial sur le bénéfice de la division mobile du groupe.

Avec la suspension des ventes du modèle de remplacement, ce coût est susceptible d'augmenter encore.

Surtout, l'image du groupe risque d'être durablement écornée.

A Wall Street, le titre Apple a profité des déboires de son concurrent, initialement rapportés par des médias sud-coréens lundi, pour inscrire un plus haut depuis 10 mois et finir sur un gain de 1,74% à 116,05 dollars.

Patrick Vignal et Benoît Van Overstraeten pour le service français, édité par Véronique Tison

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