September 9, 2016 / 11:42 AM / a year ago

Airbus Group veut faire voler des citadins

4 MINUTES DE LECTURE

Survoler les bouchons en appuyant sur un bouton : c'est le "rêve" que voudrait concrétiser l'industriel Airbus Group, qui réfléchit actuellement en France, en Allemagne et aux Etats-Unis à deux projets de véhicules volants et autonomes, capables de transporter un ou plusieurs passagers. /Photo d'archives/Regis Duvignau

TOULOUSE (Reuters) - Survoler les bouchons en appuyant sur un bouton : c'est le "rêve" que voudrait concrétiser l'industriel Airbus Group, qui réfléchit actuellement en France, en Allemagne et aux Etats-Unis à deux projets de véhicules volants et autonomes, capables de transporter un ou plusieurs passagers.

Ces projets, présentés dans un article du dernier numéro de Forum, le magazine interne d'Airbus Group, sont "faisables" selon le groupe aéronautique et spatial européen qui n'a toutefois pas souhaité les commenter officiellement.

"Je ne suis pas fan de Star Wars, mais imaginer qu'un jour des véhicules volants circuleront dans nos villes n'est pas insensé. Dans un avenir pas si lointain, nous utiliserons nos smartphones pour réserver des taxis volants entièrement automatiques qui atterriront devant notre porte, sans pilote", estime dans cet article Tom Enders, le PDG d'Airbus Group.

Le premier projet, baptisé "Vahana", est développé par une équipe de A3, le pôle d'innovation créé par l'industriel dans la Silicon Valley, en Californie.

Il s'agirait d'une "plate-forme volante de transport de passagers individuels et de fret". Selon l'article de Forum, les essais en vol d'un prototype pourraient avoir lieu fin 2017.

"Les premières briques technologiques nécessaires, comme les batteries, les moteurs et l'avionique existent", assure dans ce document le responsable du projet, Rodin Lyasoff, pour qui "le challenge" est maintenant "de mettre au point une technologie fiable de détection et d'évitement".

Cityairbus

De son côté, Airbus Helicopters a lancé le projet Skyways "une solution de livraison urbaine" avec laquelle il espère "faire évoluer le cadre réglementaire concernant l'insertion d'aéronefs autonomes dans l'espace aérien urbain".

La filiale à 100% d'Airbus Group a déjà signé en février 2016 un protocole d'accord avec la Direction singapourienne de l'aviation civile (CAAS) autorisant l'expérimentation mi-2017 d'un service de livraison de colis par drones sur le campus de l'université nationale de Singapour.

La réussite de cette phase pilote pourrait selon Airbus Helicopters "accroître l'acceptation d'essais en vol avec des passagers, ultime verrou aux projets de véhicule aérien urbain".

C'est dans cette optique que le constructeur d'hélicoptères dit travailler depuis deux ans sur un concept de plate-forme de transport de passagers à propulseur électrique.

Ce véhicule, baptisé "CiyAirbus" sur lequel des développeurs travaillent en France et en Allemagne, se déplacerait à l'aide de multiples hélices et s'apparenterait à un petit drone.

Opéré au début par un pilote comme un hélicoptère, cet aéronef deviendrait "totalement autonome dès que la réglementation l'autoriserait".

Selon Marius Bebesel, le directeur des démonstrateurs chez Airbus Helicopters cité dans le journal interne, "les usagers utiliseraient une application en ligne pour réserver un siège à bord d'un CityAirbus et se rendraient ensuite à l'hélisurface la plus proche pour être acheminés rapidement à destination".

Johanna Decorse, édité par Yves Clarisse

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