Apple investit un milliard dans le grand rival d'Uber en Chine

vendredi 13 mai 2016 11h47
 

(Reuters) - Apple a investi un milliard de dollars (881 millions d'euros) dans l'application chinoise de réservation de véhicules avec chauffeur, Didi Chuxing, une initiative qui, selon son directeur Tim Cook, pourrait aider le groupe à mieux comprendre le marché chinois.

Cet investissement atypique permet à Apple de surfer sur deux nouveaux marchés en plein essor - l'économie de partage et les nouvelles technologies automobiles - les ventes d'iPhone ayant montré de premiers signes de ralentissement après avoir permis au groupe d'atteindre des records de rentabilité.

Par ailleurs, Apple cherche à relancer ses ventes en Chine où le groupe fait l'objet de pressions croissantes de la part des autorités de régulation. Tim Cook doit se rendre dans ce pays ce mois-ci.

Il a déclaré dans une interview qu'il pensait qu'Apple et Didi Chuxing, le grand rival d'Uber Technologies en Chine, auraient l'occasion de collaborer dans l'avenir.

"Nous faisons cet investissement pour un certain nombre de raisons stratégiques, y compris la possibilité d'en apprendre plus sur certains segments du marché chinois", a-t-il dit. "Bien sûr, nous pensons qu'il sera aussi rentable à terme."

Didi Chuxing, anciennement Didi Kuaidi, a déclaré jeudi dans un communiqué que les fonds d'Apple représentaient le plus gros investissement qu'il ait jamais reçu. La société domine le marché de plusieurs milliards de dollars du covoiturage en Chine. Elle revendique plus de 11 millions de courses par jour, avec plus de 87% du marché des réservations de véhicules avec chauffeur en Chine.

Les analystes disent que cette opération donne un aperçu de la stratégie de diversification d'Apple, qui a récemment mis en avant les revenus qu'il commence à tirer de services tels qu'Apple Music ou de paiement par téléphone mobile, Apple Pay.

La firme à la pomme a bénéficié de meilleures relations avec les autorités chinoises que d'autres sociétés technologiques américaines mais Pékin a récemment fermé son service de location en ligne de livres et de films, provoquant l'inquiétude des investisseurs. Il se peut que le véritable sens de son investissement dans Didi soit de consolider sa position en Chine, dit l'analyste de Creative Strategies Ben Bajarin.

"Cela vise autant à envoyer des signes du sérieux de ses intentions dans le pays qu'à aider Didi a constituer sa plate-forme de covoiturage", a-t-il dit.

(Julia Love, Juliette Rouillon pour le service français, édité par Bertrand Boucey)

 
Apple a investi un milliard de dollars (881 millions d'euros) dans l'application chinoise de réservation de véhicules avec chauffeur, Didi Chuxing, une initiative qui, selon son directeur Tim Cook, pourrait aider le groupe à mieux comprendre le marché chinois. /Photo prise le 12 avril 2016/REUTERS/Lucy Nicholson