Premier test réussi pour le train du futur Hyperloop

jeudi 12 mai 2016 14h02
 

AU NORD DE LAS VEGAS, Nevada (Reuters) - Un prototype de train à propulsion électromagnétique, de la taille d'une voiture, imaginé par la start-up Hyperloop One, est parvenu à atteindre une vitesse de 160 km heure sur une très courte distance, lors d'un test effectué mercredi dans le désert américain du Nevada.

Le test a été qualifié de succès par l'entreprise de Los Angeles qui développe cette technologie, au coeur du train du futur, dite hyperloop.

Hyperloop One est l'une des entreprises qui travaille sur ce nouveau système de transport imaginé par Elon Musk, le fondateur du fabricant des voitures électriques Tesla et des fusées réutilisables SpaceX, qui doit permettre de propulser à près de 1.200 km/h des passagers ou du fret embarqués dans des navettes se déplaçant sur coussins d'air dans des tubes à basse pression.

Hyperloop One a déjà levé 80 millions de dollars auprès d'investisseurs comme le fonds d'investissement spécialisé dans les technologies propres Khosla Ventures, mais aussi GE Ventures ou encore la SNCF.

Brogan BamBrogan, un ex-ingénieur de Space X et co-fondateur de Hyperloop One, a qualifié le test d'étape décisive.

"Tester des développements technologiques peut s'avérer très délicat" a-t-il dit devant les quelque 300 personnes qui assistaient à cette première. "Vous ne savez jamais si les choses vont tourner comme vous le voulez, le jour donné."

Le prototype a atteint 160 km/h sur un rail à l'air libre par propulsion électromagnétique avant d'atterrir dans le sable. Des tubes dans lequels les navettes se dépaceront sont déjà visibles sur le site de test, situé à proximité de Las Vegas.

Le directeur général de Hyperloop One et ex-PDG de Cisco, Rob Lloyd, a pronostiqué que ce nouveau système de transport serait opérationnel pour le fret en 2019 et pour les passagers d'ici 2021.

Elon Musk avait fait sensation en affirmant qu'un Hyperloop entre San Francisco et Los Angeles pourrait être construit pour six milliards de dollars, soit un dixième du coût du projet de train à grande vitesse développé par l'Etat de Californie.   Suite...

 
Un prototype de train à propulsion électromagnétique, de la taille d'une voiture, imaginé par la start-up Hyperloop One, est parvenu à atteindre une vitesse de 160 km heure sur une très courte distance, lors d'un test effectué mercredi dans le désert américain du Nevada. Hyperloop One a déjà levé 80 millions de dollars auprès d'investisseurs dont la SNCF. /Photo prise le 11 mai 2016/REUTERS/Steve Marcus