9 octobre 2014 / 14:03 / dans 3 ans

Carl Icahn demande à Apple d'augmenter ses rachats d'actions

L'investisseur activiste américain Carl Icahn a exhorté jeudi le conseil d'administration d'Apple à lancer un programme de rachat d'actions pour utiliser une partie de la trésorerie du groupe, qui atteint 133 milliards de dollars (104 milliards d'euros). /Photo prise le 11 février 2014/REUTERS/Brendan McDermid

(Reuters) - L‘investisseur activiste américain Carl Icahn a estimé jeudi que le cours de l‘action Apple pouvait doubler et il a exhorté le conseil d‘administration du groupe à la pomme à racheter davantage d‘actions en puisant dans sa trésorerie de 133 milliards de dollars (104 milliards d‘euros).

“Nous pensons qu‘Apple est énormément sous-évalué sur le marché d‘aujourd‘hui et plus il rachètera d‘actions, plus les actionnaires en tireront profit”, déclare Carl Icahn dans une lettre adressée au conseil d‘Apple.

Ce n‘est pas la première fois que le milliardaire, qui détient 53 millions d‘actions Apple, pousse la firme californienne à rémunérer plus généreusement ses actionnaires, que ce soit par le biais de rachats de titres ou de dividendes.

Il assure dans sa lettre qu‘il conservera ses propres titres si le groupe lance des rachats d‘actions et précise que l‘action Apple devrait se traiter à 203 dollars. Elle valait 101,19 dollars vers 18h40 GMT sur le Nasdaq jeudi, en hausse de 0,39% alors que l‘indice Composite chutait de 1,75%.

L‘action du fabricant de l‘iPad a pris quelque 25% depuis le mois de janvier.

Interrogé par la suite sur CNBC, Icahn, 78 ans, a dit souhaiter qu‘Apple rachète aille jusqu‘à 100 milliards de dollars pour ce rachat d‘actions et il a ajouté espérer que d‘autres actionnaires se joignent à lui pour faire pression sur le groupe.

Dans sa lettre aux administrateurs, l‘investisseur activiste estime qu‘Apple devrait gagner des parts de marché face au système d‘exploitation Android de Google sur le marché des appareils haut de gamme et il dit tabler sur une hausse de 44% des profits sur l‘exercice 2015.

Apple s‘est refusé à commenter directement cette lettre mais une porte-parole a déclaré dans un courrier électronique: “Nous apprécions toujours d‘entendre nos actionnaires s‘exprimer”.

Apple s‘est engagé à revoir chaque année son programme de rachats d‘actions et prend en compte toutes les remarques de ses actionnaires, a-t-elle ajouté.

Pour Carl Icahn, “une offre publique est tout simplement une bonne méthode pour procéder à un important rachat dans un laps de temps resserré mais la méthode exacte et le montant exact ne sont pas les points principaux pour nous”.

En février, après une précédente campagne de Carl Icahn en faveur d‘une distribution accrue de liquidités aux actionnaires, Apple avait annoncé avoir racheté pour 40 milliards de dollars d‘actions en un an.

Dans sa lettre de jeudi, l‘investisseur assure que son intention n‘est pas de critiquer le PDG d‘Apple Tim Cook mais d‘inciter l‘entreprise à tirer profit de la faiblesse actuelle de sa valorisation.

Selon le modèle de valorisation intrinsèque de StarMine, l‘action Apple est légèrement sous-valorisée aux niveaux de cours actuels. Le titre devrait s‘échanger à 111,40 dollars sur la base d‘une croissance annuelle moyenne de 8% du bénéfice sur les 10 prochaines années, montrent les données StarMine.

Supantha Mukherjee et Anya George Tharaka à Bangalore, Svea A. Herbst à Boston,; Wilfrid Exbrayat et Marc Angrand pour le service français

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