March 17, 2017 / 10:59 AM / 4 months ago

Baidu investit dans la start-up de voitures "vertes" NextEV

2 MINUTES DE LECTURE

Baidu a annoncé vendredi avoir procédé à un tour de table dans la start-up de voitures "vertes" NextEV, le géant chinois des moteurs de recherche étant à la quête de nouveaux relais de croissance alors que la concurrence dans le secteur en pleine expansion des véhicules électriques s'intensifie. /Photo d'archives/Kim Kyung-Hoon

SHANGHAI (Reuters) - Baidu a annoncé vendredi avoir procédé à un tour de table dans la start-up de voitures "vertes" NextEV, le géant chinois des moteurs de recherche étant à la quête de nouveaux relais de croissance alors que la concurrence dans le secteur en pleine expansion des véhicules électriques s'intensifie.

Le groupe chinois cherche à s'étendre au-delà de son coeur de métier - la publicité et la recherche sur internet - dans le but de compenser la baisse de son chiffre d'affaires, affecté par un durcissement de la réglementation et par une guerre ruineuse pour décrocher des subventions publiques avec des concurrents tels qu'Alibaba.

"Nous pouvons confirmer que Baidu a procédé à un tour de table", a dit à Reuters une porte-parole, sans préciser le montant de l'investissement ou citer les co-investisseurs. Selon les médias locaux, le tour de table est évalué dans son ensemble à 600 millions de dollars (556 millions d'euros).

La Chine a versé des milliards de dollars de subventions pour promouvoir des voitures plus "vertes", du pain bénit pour une nuée de start-ups inconnues, mais Pékin est devenu beaucoup plus sélectif, afin d'éliminer de la course les entreprises locales les plus faibles.

Il s'agit du premier investissement de Baidu Capital, un fonds d'investissement de 20 milliards de yuans (2,68 milliards d'euros) créé l'an dernier pour intervenir dans des transactions à un stade avancé ou final dans le secteur de l'internet.

NextEV, qui a déjà l'appui du géant de la technologie Tencent Holdings et du fonds Hillhouse Capital, avait annoncé son intention de lever 20 milliards de yuans en Chine et à l'étranger avant la fin de l'année dernière.

Adam Jourdan et Cate Cadell; Claude Chendjou pour le service français, édité par Wilfrid Exbrayat

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