February 15, 2017 / 10:38 AM / 5 months ago

Les investisseurs s'inquiètent pour l'avenir de Toshiba

4 MINUTES DE LECTURE

Les investisseurs s'interrogent sur l'avenir de Toshiba à la suite de l'annonce mardi par le conglomérat industriel en grande difficulté qu'il pourrait finalement céder une participation majoritaire de sa filiale de mémoires flash. /Photo prise le 14 février 2017/Toru Hanai

TOKYO (Reuters) - Les investisseurs s'interrogent sur l'avenir de Toshiba à la suite de l'annonce mardi par le conglomérat industriel en grande difficulté qu'il pourrait finalement céder une participation majoritaire de sa filiale de mémoires flash.

Devant la menace d'une sortie de la Bourse de Tokyo si le groupe ne respecte pas l'échéance du 27 mars pour publier ses comptes trimestriels audités, son directeur général, Satoshi Tsunakawa, a annoncé mardi qu'il pourrait vendre l'essentiel, voire la totalité, de son activité mémoires, et non plus seulement quelque 20% du capital comme annoncé auparavant.

A en croire l'agence de presse japonaise Kyodo, Toshiba a décidé de repousser la cession de cette activité sur son prochain exercice fiscal débutant le 1er avril, voire plus tard.

Les investisseurs s'inquiètent pour l'avenir de Toshiba, deuxième fabricant mondial de puces NAND derrière le sud-coréen Samsung Electronics.

"Habituellement dans un plan de redressement, les entreprises conservent leurs activités les plus performantes après avoir vendu leurs actifs peu rentables", dit Masayuki Kubota, responsable de la stratégie chez Rakuten Securities. "Ce plan laisse peu d'espoir sur l'avenir de Toshiba", ajoute-t-il.

Le géant taïwanais d'électronique Foxconn, dont le nom officiel est Hon Hai Precision Industry, figure parmi les sociétés et les fonds d'investissement ayant présenté une offre de rachat d'une part minoritaire de la filiale mémoires, selon une source ayant une connaissance directe du dossier.

Personne n'était immédiatement disponible chez Foxconn pour commenter.

SK Hynix, Micron Technology et le fonds d'investissement Bain Capital sont également intéressés.

Foxconn, qui a pris l'an dernier le contrôle du japonais Sharp, pourrait être mieux à même que d'autres candidats de racheter une participation majoritaire.

Les repreneurs potentiels devront toutefois tenir compte de la position du gouvernement japonais sur l'avenir d'un groupe considéré comme ayant un intérêt stratégique pour le pays.

"L'activité mémoires flash de Toshiba fait partie intégrante de la stratégie de croissance économique du Japon et son activité nucléaire domestique est importante pour le démantèlement de réacteurs et l'assainissement des eaux contaminées", a déclaré le porte-parole du gouvernement japonais, Yoshihide Suga, mercredi à la presse.

La possibilité de céder sa filiale de mémoires flash a été évoquée alors que le groupe a passé une charge de dépréciation de 5,9 milliards d'euros sur ses actifs nucléaires aux Etats-Unis, sans pouvoir publier des résultats dûment audités pour le troisième trimestre de son exercice fiscal.

Toshiba a obtenu de pouvoir attendre jusqu'au 14 mars avant de publier ses comptes audités, sachant que le groupe sera retiré de la cote s'il ne parvient pas à le faire dans les huit jours ouvrés qui suivront cette date, soit le 27 mars.

Des dirigeants de Toshiba ont rencontré les banquiers du groupe mercredi. Selon des sources financières, le conglomérat a demandé à ses créanciers une prolongation jusqu'à fin mars de la dérogation dont il bénéficie sur ses conventions de prêts.

Les prêts des banques et assureurs s'élevaient à 800 milliards de yens (6,6 milliards d'euros) fin septembre, a récemment indiqué à Reuters une source financière.

Le titre a poursuivi mercredi sa dégringolade en Bourse de Tokyo, cédant 8,75% à 209,7 yens après avoir déjà chuté de 8,01% mardi.

Taiga Uranaka et Makiko Yamazaki, Juliette Rouillon pour le service français, édité par Véronique Tison

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