Facebook aurait discuté d'une entrée au capital de Xiaomi

lundi 12 janvier 2015 21h41
 

HONG KONG/PEKIN (Reuters) - Mark Zuckerberg et le PDG de Xiaomi, Lei Jun, ont discuté d'un éventuel investissement de Facebook dans le premier fabricant chinois de smartphones avant sa dernière levée de fonds, sans parvenir à un accord, a-t-on appris de plusieurs sources proches du dossier.

Les discussions ont eu lieu lors d'un dîner privé à l'occasion d'une visite de Mark Zuckerberg à Pékin en octobre, mais elles n'ont jamais été formalisées, ont dit trois de ces sources à Reuters.

Les dirigeants des deux groupes ont notamment débattu des implications politiques et commerciales d'une éventuelle entrée de Facebook, interdit en Chine depuis 2009, au tour de table de Xiaomi, une star de la haute technologie chinoise valorisée 45 milliards de dollars (38 milliards d'euros).

Une personne directement informée de l'élaboration de la récente levée de capitaux de Xiaomi a déclaré que l'investissement un temps envisagé par Facebook n'aurait pas été "énorme".

Une source a précisé que les contacts entre Facebook et Xiaomi sur la possibilité d'un investissement avaient débuté mi-2014.

Lei Jun a notamment dû prendre en compte l'impact politique potentiel d'un éventuel accord financier compte tenu de l'interdiction du premier réseau social mondial en Chine, ont dit deux sources.

Xiaomi craignait aussi de voir une alliance avec Facebook compliquer ses relations avec Google, un partenaire crucial puisque tous les téléphones du groupe chinois sont équipés d'Android, le système d'exploitation développé par Google.

Xiaomi a réalisé l'an dernier un chiffre d'affaires de près de 12 milliards de dollars. Il a bouclé le mois dernier une levée de fonds de 1,1 milliard de dollars avec les fonds d'investissement All-Stars Investment, DST Global, Hopu Investment Management et Yunfeng Capital, propriété du patron d'Alibaba Jack Ma, ainsi que le fonds souverain de Singapour, GIC.

(Dennys Thomas et Gerry Shih, Marc Angrand pour le service français)

 
Lei Jun, fondateur et PDG de Xiaomi (photo), et Mark Zuckerberg, le PDG de Facebook, ont discuté d'un éventuel investissement de Facebook dans le premier fabricant chinois de smartphones avant sa dernière levée de fonds, sans parvenir à un accord. /Photo prise le 22 juillet 2014/REUTERS/Jason Lee