17 juillet 2014 / 08:29 / il y a 3 ans

Samsung pris en tenailles entre le bas et le haut de gamme

LES VENTES DE SMARTPHONES DE SAMSUNG ET APPLE

SÉOUL (Reuters) - Samsung Electronics est en train de perdre des parts de marché sur les smartphones bas et haut de gamme au profit respectivement des fabricants chinois et d'Apple dont l'iPhone 6 est attendu en septembre, montre une étude.

L'étude du cabinet de Counterpoint, portant sur 35 marchés représentant près de 90% des ventes mondiales, montre que les ventes de l'iPhone 5S d'Apple, un combiné sorti il y a huit mois, ont dépassé en mai celles du Galaxy S5. Le téléphone vedette de la marque sud-coréenne lancé fin mars s'est écoulé à seulement cinq millions d'exemplaires contre sept millions pour son concurrent américain.

A en croire Counterpoint, le Galaxy S5 semble donc se vendre moins bien que son prédécesseur le Galaxy S4, opposé l'année dernière à l'iPhone 5 d'Apple et qui avait réalisé comme ce dernier sept millions d'unités écoulées par mois.

Tom Kang, analyste du cabinet Counterpoint à Séoul, estime que les ventes du Galaxy S5 vont probablement rester à cinq millions d'unités en juin. Pour lui, le combiné de Samsung, toujours équipé d'une coque en plastique, n'a pas répondu aux attentes du marché sur la qualité de l'écran et le choix des matériaux, comme le verre et le métal utilisé par les produits concurrents.

"Ils ont commis une erreur avec un produit en dessous des attentes et ils en payent le prix", a-t-il déclaré au cours d'une interview par téléphone mercredi. "Ils doivent aller de l'avant et laisser derrière eux ce qui a échoué pour se concentrer sur le prochain produit".

CHANGEMENT DE STRATÉGIE

Pour le cabinet, ces chiffres interpellent sur la stratégie du leader mondial des smartphones, qui a fait état la semaine dernière de résultats provisoires nettement inférieurs aux attentes pour la période avril-juin.

Son bénéfice opérationnel a reculé de 24,5% en raison de la guerre des prix avec les fabricants chinois tels que Huawei Technologies [HWT.UL] ou Lenovo et d'un niveau de stocks plus élevé que prévu en Chine.

Samsung a refusé de commenter l'étude de Counterpoint et de donner les chiffres de ventes du Galaxy S5. En avril, le groupe avait dit s'attendre à ce que les ventes du Galaxy S5 dépassent celles de son prédécesseur.

Les chiffres du cabinet d'études Canalys montrent que la part de marché de Samsung a reculé à 18% au premier trimestre 2014 contre 20% un an auparavant.

Les analystes expliquent que les nouveaux produits de Samsung comme le S5 ne se distinguent pas suffisamment de la concurrence des smartphones chinois en terme de qualité pour justifier aux yeux des consommateurs un tarif premium.

"La plupart des grandes marques se battent en vain actuellement", a déclaré Neil Mawston, analyste chez Strategy Analytics. "Les consommateurs adorent leurs smartphones mais presque tout le matériel, les logiciels et les applications se ressemblent actuellement et coûtent le même prix".

Seul Apple continue à se montrer en mesure de faire payer des tarifs élevés. Son prochain combiné, l'iPhone 6, dont le lancement est attendu en septembre, devrait être équipé d'un écran plus grand, venant ainsi concurrencer Samsung sur l'un de ses principaux avantages.

Les chiffres de Counterpoint traduisent aussi la bonne tenue des ventes de l'iPhone malgré les attentes sur le prochain modèle.

Selon Tom Kang, Samsung étudie la possibilité de créer une nouvelle marque pour ses produits haut de gamme.

Certains analystes estiment que Samsung devrait réduire l'ensemble de ses prix pour doper sa part de marché, tandis que d'autres invitent le sud-coréen à mettre davantage l'accent sur l'innovation en adoptant par exemple des écrans souples.

avec Paul Carsten à Pékin et Kahyun Yang à Séoul, Claude Chendjou pour le service français, édité par Wilfrid Exbrayat

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