Microsoft montre un service de traduction instantanée pour Skype

mercredi 28 mai 2014 12h30
 

RANCHO PALOS VERDES (Californie) (Reuters) - Microsoft a dévoilé pour la première fois aux Etats-Unis mardi une version expérimentale de son nouveau service de traduction orale en temps réel, appelé Skype Translator.

Cette nouveauté s'inscrit dans un contexte où le numéro un mondial des logiciels cherche à reprendre l'offensive technologique après s'être laissé devancer par Apple et Google depuis une dizaine d'années.

"Cela vous permettra de communiquer avec tout le monde sans barrière de langage", a déclaré Satya Nadella, directeur général de Microsoft depuis le mois de février, lors d'une conférence sur les nouvelles technologies à Rancho Palos Verdes en Californie.

Tout en la qualifiant de "magique", il a souligné qu'il s'agissait maintenant de transformer cette technologie expérimentale en véritable produit commercial et s'est engagé à un lancement de ce service avant la fin de l'année. Il n'a pas précisé s'il allait être accessible gratuitement aux utilisateurs de Skype ou non.

Les réactions immédiates à la présentation, qui montrait un responsable anglophone de Microsoft bavardant avec un collège allemand, ont été mitigées. Un membre germanophone de l'assemblée a jugé que la traduction était suffisamment bonne pour des conversations de loisirs mais pas pour des débats d'affaires.

Cette nouvelle technologie, que Microsoft avait présenté sous une forme moins élaborée en Chine il y a 18 mois, pourrait devenir un paramètre important de son service d'appels téléphoniques via internet Skype, qui revendique des centaines de millions d'utilisateurs.

Skype Translator va plus loin que les logiciels existants de Microsoft qui ne font que des traductions écrites sur son moteur de recherche Bing et sur son navigateur Internet Explorer.

Microsoft travaille assidûment sur les technologies de reconnaissance orale depuis des années. Cette année, le groupe a présenté son nouveau logiciel, Cortana, "assistant personnel" par activation vocale, destiné à concurrencer le Siri d'Apple.

(Alexei Oreskovic et Bill Rigby, Juliette Rouillon pour le service français, édité par Benoît Van Overstraeten)

 
Satya Nadella, directeur général de Microsoft. Le numéro un mondial des logiciels a dévoilé pour la première fois aux Etats-Unis mardi une version expérimentale de son nouveau service de traduction orale en temps réel, appelé Skype Translator. /Photo prise le 2 avril 2014/REUTERS/Robert Galbraith