April 10, 2014 / 7:49 AM / 3 years ago

Arnaud Montebourg pour la consolidation du marché des télécoms

4 MINUTES DE LECTURE

Le ministre de l'Economie Arnaud Montebourg a déclaré que le gouvernement allait continuer à oeuvrer pour une consolidation du marché des télécoms français après le choix de Vivendi de céder sa filiale SFR à Numericable, qui maintient à quatre le nombre d'opérateurs mobiles. Arnaud Montebourg avait publiquement pris partie pour Bouygues. /Photo prise le 9 avril 2014/Benoît Tessier

PARIS (Reuters) - Le gouvernement va continuer à oeuvrer pour une consolidation du marché des télécoms français après le choix de Vivendi de céder sa filiale SFR à Numericable, qui maintient à quatre le nombre d'opérateurs mobiles, a déclaré mercredi Arnaud Montebourg.

Entendu par la commission des Affaires économiques de l'Assemblée nationale, le ministre de l'Economie, qui avait publiquement pris partie pour Bouygues, l'autre prétendant au rachat de SFR, a défendu l'implication du gouvernement dans ce dossier.

Sans cette intervention, "on n'aurait parlé que de gros sous", a estimé devant les députés le ministre, selon lequel le gouvernement a permis que l'emploi, les investissements et le patriotisme économique soient au coeur des discussions.

Vivendi a annoncé samedi avoir retenu l'offre du câblo-opérateur Numericable pour la vente de sa filiale télécoms SFR en dépit des efforts du groupe de BTP Bouygues, qui avait notamment reçu l'appui du bras armé financier de l'Etat, la Caisse des dépôts et consignations (CDC).

Le rapprochement SFR-Numericable devrait donner naissance à un numéro deux puissant dans le mobile et dans le fixe derrière l'opérateur historique Orange mais il fragilise Bouygues Telecom, qui a cédé des parts de marché depuis l'arrivée de Free (Iliad) dans le mobile en 2012.

Ce mariage "va conduire à une redistribution, certainement, des cartes dans le secteur", a estimé Arnaud Montebourg, soulignant qu'il fallait s'interroger sur les perspectives pour les deux autres opérateurs plus petits, Bouygues et Free.

"Il y en a deux petits qui subsistent dont on peut se demander quel sera, pour l'un et pour l'autre, leur avenir s'ils ne fusionnent pas, ce qui ne semble pas pour l'instant d'actualité", a dit le ministre, qui a rencontré mardi l'actionnaire majoritaire de Numericable, Patrick Drahi, ainsi que le PDG de Bouygues, Martin Bouygues.

Amicale Pression

"Notre politique de reconsolidation du secteur, du retour à trois, reste d'autant plus d'actualité. Nous allons y travailler activement", a-t-il ajouté, réaffirmant que la France avait besoin d'opérateurs puissants, capables d'assumer les investissements nécessaires au déploiement du très haut débit sur le territoire.

Arnaud Montebourg a dit avoir reçu une lettre de Patrick Drahi dans laquelle ce dernier réaffirme ces engagement en matière d'emploi, d'investissements et de très haut débit.

L'entrepreneur milliardaire, qui a bâti sa fortune en rachetant des actifs du câble, a également proposé que sa société Altice, la maison-mère de Numericable basée au Luxembourg, soit cotée sur Euronext à Paris et plus seulement aux Pays-Bas.

"Des engagements ont été pris et nous les ferons respecter", a ajouté le ministre, avant d'énumérer les points sur lesquels il entendait rester vigilant.

Il a ainsi estimé que les engagements d'investissements du repreneur de SFR sur les projet de réseaux d'initiative publique en fibre optique n'étaient pas totalement au niveau des promesses faites par l'opérateur.

Il a également prévenu que le gouvernement surveillerait l'impact de l'opération sur les sous-traitants, pour lesquels il n'existe pas actuellement de statistiques d'emploi précises.

"Nous allons continuer notre amicale pression", a résumé le ministre qui avait à ses côtés la nouvelle secrétaire d'Etat Axelle Lemaire, nommée quelques heures plus tôt et à laquelle incombera le grand chantier du numérique.

Edité par Marc Angrand

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