Microsoft offre Windows gratuitement pour les smartphones

mercredi 2 avril 2014 23h23
 

par Bill Rigby

SAN FRANCISCO (Reuters) - Microsoft annonce mercredi son intention de fournir son système d'exploitation Windows gratuitement aux fabricants de smartphones et de petites tablettes, l'éditeur de logiciels cherchant à s'introduire sur ces marchés en pleine expansion.

La décision de l'éditeur américain, annoncée lors de sa conférence annuelle à San Francisco, vise à élargir la clientèle pour les appareils mobiles utilisant le système Windows, dans l'espoir d'attirer un nombre croissant de clients pour ses services dématérialisés ("cloud") tels que Skype et Office.

Jusqu'à présent, Microsoft a fait payer aux fabricants de téléphones et de tablettes pour l'utilisation de ses différentes versions de Windows sur leurs appareils, comme il l'a fait avec succès pendant de nombreuses années pour Windows sur les ordinateurs. Les fabricants intègrent ce coût dans leur prix.

Mais ce modèle a été mis en cause ces dernières années par le système gratuit Android de Google pour les smartphones et les tablettes, que les fabricants ont adopté et qui équipait plus de 75% des smartphones vendus l'an dernier.

A contrario, les téléphones fonctionnant avec Windows n'ont représenté que 3% du marché mondial des smartphones en 2013 et les tablettes Windows n'ont pesé qu'environ 2% du marché des tablettes l'an dernier, selon le cabinet d'études Gartner.

Cette décision de Microsoft d'offrir gratuitement Windows pour certains appareils rompt avec l'un des grands principes de son fondateur Bill Gates, qui veut que les logiciels soient payants, ce qui a été extrêmement rentable au cours des quatre dernières décennies. Mais les analystes financiers estiment que cette intiative est malgré tout une réaction réaliste au succès sans égal du système d'exploitation gratuit Android.

"Microsoft est confronté à des défis sur les fronts des portables et des tablettes et doit changer de stratégie pour accélérer sa croissance; c'est un premier pas positif et logique", dit Daniel Ives, analyste chez FBR Capital Markets.

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Joe Belfiore, vice-president de la division système d'exploitation chez Microsoft. Microsoft va fournir son système d'exploitation Windows gratuitement aux fabricants de smartphones et de petites tablettes dont les écrans font moins de neuf pouces afin d'entrer sur des marchés en pleine expansion. /Photo prise le 2 avril 2014/REUTERS/Robert Galbraith