Facebook entre dans la réalité virtuelle avec le rachat d'Oculus

mercredi 26 mars 2014 07h42
 

SAN FRANCISCO (Reuters) - Facebook a annoncé mardi l'acquisition d'Oculus VR, un concepteur de casques de réalité virtuelle, pour deux milliards de dollars (1,45 milliard d'euros), le média social réalisant ainsi sa première incursion dans le matériel high tech.

Facebook, qui a acquis récemment le service de messagerie WhatsApp pour 19 milliards de dollars, voit les technologies de réalité virtuelle comme le prochain jalon de l'évolution des médias sociaux.

"Le mobile est la plateforme d'aujourd'hui et nous nous préparons à présent aux plateformes de demain", a expliqué Mark Zuckerberg, directeur général et fondateur de Facebook, dans un communiqué. "Oculus a la possibilité de créer la plateforme la plus sociale qui ait jamais existé et de changer la manière dont nous travaillerons, jouerons et communiquerons".

Oculus VR a levé 75 millions de dollars en décembre pour commercialiser son casque de réalité virtuelle pour jeux vidéos et l'adapter ensuite à des domaines tels que l'éducation, le cinéma, l'architecture et le design.

La société, créée en 2012 par le biais du système de financement participatif Kickstarter, compte produire des versions commerciales de ses lunettes de réalité virtuelle Rift.

"Dans l'histoire de notre secteur, une nouvelle plateforme majeure, que ce soit le PC, le Web ou aujourd'hui le mobile, apparaît tous les dix ou quinze ans", a souligné Zuckerberg. "Nous prenons le pari à long terme que la réalité immersive virtuelle et augmentée fera partie de nos vies quotidiennes", a-t-il poursuivi lors d'une conférence téléphonique avec des analystes et des journalistes.

Facebook versera 400 millions de dollars en numéraire et attribuera 23,1 millions d'actions ordinaires.

La transaction, qui prévoit un versement supplémentaire de 300 millions de dollars en numéraire et en titres en fonction des performances, doit être réalisée au deuxième trimestre.

(Alexei Oreskovic, Malathia Nayak et Edwin Chan à San Francisco, Lehar Maan à Bangalore, Wilfrid Exbrayat pour le service français)

 
Facebook a annoncé l'acquisition d'Oculus VR, un concepteur de casques de réalité virtuelle, pour deux milliards de dollars (1,45 milliard d'euros). /Photo d'archives/REUTERS/Stoyan Nenov