9 juillet 2008 / 12:34 / il y a 9 ans

Engouement pour l'iPhone 3G d'Apple à deux jours de sa sortie

<p>Devant le principal magasin Softbank de Tokyo. Pour &ecirc;tre parmi les premiers &agrave; poss&eacute;der le nouvel iPhone, des dizaines de fans en Asie et en Nouvelle-Z&eacute;lande ont commenc&eacute; d&egrave;s mercredi &agrave; braver la pluie et le froid pour faire la queue devant les magasins, &agrave; deux jours du lancement du combin&eacute; d'Apple. /Photo prise le 9 juillet 2008/REUTERS/Toru Hanai</p>

par Sachi Izumi et Gyles Beckford

TOKYO/WELLINGTON/LONDRES (Reuters) - Pour être parmi les premiers à posséder le nouvel iPhone, des dizaines de fans en Asie et en Nouvelle-Zélande ont commencé dès mercredi à braver la pluie et le froid pour faire la queue devant les magasins, à deux jours du lancement du combiné d‘Apple.

Le nouvel iPhone, équipé d‘un écran tactile, d‘une puce 3G et d‘un récepteur GPS, combine les fonctions d‘un lecteur iPod, d‘un navigateur internet et d‘un téléphone mobile. Il sera lancé le 11 juillet dans une vingtaine de pays dans le monde et pour la première fois en Asie, où les sites internet parlant du produit ont été pris d‘assaut.

Au Japon, l‘un des plus importants marchés de la téléphonie mobile, une vingtaine de personnes faisaient mercredi matin la queue devant le principal magasin Softbank de Tokyo. “Nous aimons l‘iPhone” pouvait-on lire en tête de la file.

“L‘attrait principal de l‘iPhone réside dans le fait que c‘est un produit Apple”, déclare Hiroyuki Sano, un étudiant de 24 ans arrivé mardi à Tokyo en provenance de Nagoya, à quelque 360 km à l‘ouest de la capitale nipponne, pour être le premier de la file d‘attente.

“J‘ai dit à mon professeur que j‘irais acheter un iPhone et il m‘a donné la permission”, explique l’étudiant, vêtu d‘un T-shirt avec un logo Apple. “Il est lui aussi fan d‘Apple et il m‘a chaleureusement laissé partir”.

Jusqu‘ici disponible uniquement aux Etats-Unis et dans quelques pays européens, l‘iPhone original était vendu à prix d‘or - environ 399 euros - par des opérateurs ayant signé des accords d‘exclusivité avec Apple.

CHANGEMENT DE MODÈLE

Avec le nouvel iPhone, capable de fonctionner sur les réseaux mobiles à haut débit (3G), Apple abandonne dans certains pays le modèle d‘exclusivité du précédent appareil et élargit la distribution de son combiné qui devrait être présent dans 70 pays d‘ici la fin de l‘année.

En outre, la firme à la pomme permet désormais aux opérateurs télécoms de subventionner l‘iPhone, qui est proposé par exemple par T-Mobile à un euro en Allemagne contre un abonnement mensuel de 69 euros.

En France, l‘iPhone ne sortira que le 17 juillet et sera vendu par Orange, filiale de France Télécom, à partir de 149 euros.

Au Japon, Softbank, le troisième opérateur nippon, commencera à vendre l‘iPhone vendredi matin à 7 heures (jeudi à 22h00 GMT) dans son principal magasin, avant un déploiement national à midi.

Selon le cabinet Enterbrain, qui a mené une étude dans l‘archipel sur un échantillon de 1.200 personnes, 6,7% des Japonais veulent acheter un iPhone sans attendre.

Mais les Néo-Zélandais, qui campent avec tentes, chaises et sacs de couchages depuis mardi devant les magasins Vodafone à Auckland, seront les premiers au monde à recevoir le combiné d‘Apple proposé dès vendredi matin à 12h01 (jeudi à 12H01 GMT).

“Je le fait juste pour pouvoir dire que j’étais parmi les premiers au monde à tenir dans mes mains un des ces téléphones”, a déclaré au New Zealand Herald Jonny Gladwell, un étudiant de 22 ans.

La filiale néo-zélandaise de l‘opérateur britannique Vodafone, numéro un sur le marché local, vend l‘iPhone à partir de 199 dollars néo-zélandais (95,52 euros) contre un abonnement minimal de deux ans. Mardi, la demande d‘informations sur le nouvel iPhone a été si élevée que le site web de l‘opérateur télécoms n‘a pas tenu le choc.

INTÉRÊT DIX FOIS SUPÉRIEUR

En Angleterre, l‘opérateur 02, filiale de l‘espagnol Telefonica, filiale de l‘espagnol Telefonica, a également annoncé mardi que son site web, pris d‘assaut par les futurs acheteurs de l‘iPhone, n‘a pas pu tenir la charge avec près 13.000 requêtes par seconde.

Selon Carphone Warehouse, l‘un des distributeurs de l‘iPhone outre-Manche, le niveau d‘intérêt pour l‘iPhone est dix fois supérieur à celui du précédent modèle sorti l‘année dernière.

A Hong Kong, Hutchison Telecom International a reçu près de 60.000 demandes en ligne durant le week-end de la part de futurs acheteurs de l‘iPhone alors que l‘opérateur ne dispose que d‘un stock de 500 appareils.

Selon les médias de Hong Kong, un certain nombre de clients désespérés ont prétexté vouloir l‘iPhone pour répondre à une demande urgente de leurs épouses ou en vue leur anniversaire.

En dépit de l‘engouement liée à la nouveauté, les analystes estiment que les 108 millions d‘abonnés à la téléphonie mobile au Japon, qui naviguent sur internet et gèrent leur courrier électronique depuis des années sur les réseaux 3G, ne devraient pas facilement succomber aux charmes de l‘iPhone.

La plupart des personnes dans la file d‘attente à Tokyo ont dit à Reuters qu‘ils prévoyaient d‘utiliser l‘iPhone comme leur second combiné.

“Nous pouvons nous attendre à une certaine demande de la part des fans d‘Apple et d‘autres, mais il y aura des utilisateurs qui hésiteront à acheter l‘iPhone en raison du prix élevé des abonnements mensuels d‘environ 8.000 yens (47,44 euros)”, a déclaré Hironobu Sawake, analyste chez JPMorgan, à Tokyo.

“Bien que l‘iPhone dispose de fonctions plus séduisantes que les téléphones classiques, le fait qu‘Apple ne propose pas des fonctions de base que l‘on trouve sur la plupart des mobiles pourrait également freiner certains utilisateurs”, a-t-il dit.

Avec les contributions d‘Edwin Chan et Vinicy Chan à Hong Kong, Adrian Bathgate à Wellington, version française Claude Chendjou

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