Matsushita change de stratégie sur les écrans plats

mardi 25 décembre 2007 21h04
 

par Nathan Layne et Kentaro Hamada

TOKYO (Reuters) - Le premier fabricant mondial d'écrans plasma Matsushita Electric Industrial a annoncé mardi qu'il prendrait le contrôle d'une co-entreprise dans les écrans LCD (cristaux liquides) et qu'il construirait une nouvelle usine, effectuant ainsi un revirement dans sa stratégie sur le marché des écrans plats.

Cette évolution, concrétisée par l'annonce d'une alliance avec Hitachi et Canon, souligne l'importance croissante de la technologie LCD dans ce secteur.

Selon cet accord, dont les termes financiers n'ont pas été révélés, Matsushita devrait prendre une participation majoritaire dans le capital d'IPS Alpha Technology, une co-entreprise spécialisée dans les écrans LCD de grande taille dont elle détient déjà 30%, Hitachi et Toshiba en possédant respectivement 50% et 15%.

Le président de Matsushita, Fumio Ohtsubo, a déclaré lors d'une conférence de presse qu'il rachèterait la participation de Toshiba.

Jusqu'à présent Matsushita, maison-mère de Panasonic, persuadée que le plasma était la technologie la plus appropriée aux téléviseurs de 37 pouces et plus, n'utilisait des dalles LCD que pour la production d'écrans de plus petite taille.

Mais cette stratégie s'est avérée de moins en moins judicieuse au cours des dernières années: les constructeurs d'écrans LCD comme Sharp ont développé leur production de grands écrans tout en diminuant leur prix, ce qui leur a permis de grignoter des parts de marché au détriment du plasma sur le segment des téléviseurs de grande taille.

D'après Mitsushige Akino, de Ichiyoshi Investment Management, ce changement d'approche de Matsushita serait cependant trop tardif.

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<p>De gauche &agrave; droite, le pr&eacute;sident de Canon, Tsuneji Uchida, son homologue d'Hitachi, Kazuo Furukawa, et celui de Matsushita Electric Industrial, Fumio Ohtsubo. Les fabricants japonais d'&eacute;lectronique Matsushita Electric Industrial, Hitachi et Canon ont conclu une alliance pour renforcer leur comp&eacute;titivit&eacute; sur le march&eacute; des &eacute;crans plats. /Photo prise le 25 d&eacute;cembre 2007/REUTERS/Kim Kyung-Hoon</p>