June 15, 2008 / 9:34 AM / 9 years ago

Microsoft en campagne de lobbying contre l'accord Google-Yahoo ?

4 MINUTES DE LECTURE

<p>Selon deux sources proches du dossier, Microsoft a lanc&eacute; une campagne vendredi pour r&eacute;unir des soutiens &agrave; son opposition &agrave; l'accord conclu entre Google et Yahoo sur le march&eacute; de la publicit&eacute; en ligne. /Photo d'archives/Hannibal Hanschke</p>

par Peter Kaplan

WASHINGTON (Reuters) - Microsoft a lancé une campagne vendredi pour réunir des soutiens à son opposition à l'accord conclu entre Google et Yahoo sur le marché de la publicité en ligne, déclarent à Reuters deux sources proches du dossier.

Au lendemain de l'annonce de l'accord permettant à Google de vendre de la publicité destinée à être publiée sur le portail de Yahoo, Microsoft a pris contact avec des groupes de pression qui oeuvrent à Washington.

Selon l'une des sources, qui a été contactée par Microsoft, le géant des logiciels déclare dans un courriel que l'accord Google-Yahoo aurait pour effet de "limiter les choix des annonceurs et des éditeurs" et d'"éliminer une alternative concurrentielle."

Microsoft estime que l'accord s'apparente à une entente sur les prix. Selon une autre source proche de Microsoft, Google et Yahoo vont dans les faits fixer un prix minimum pour la publicité liée à certaines recherches par mots-clés.

"Cela revient à s'asseoir et à se mettre d'accord: 'Nous ne descendrons pas en dessous (d'un prix minimum)'", a déclaré cette source. Microsoft estime aussi que cet arrangement conduira à la disparition de l'activité de publicité liée au moteur de recherche de Yahoo, soit à la disparition d'un concurrent, ajoute cette source.

Microsoft a refusé de s'exprimer sur toute démarche autour de l'accord entre Google et Yahoo. Le porte-parole de Microsoft Jack Evans a réitéré vendredi les objections d'ensemble de l'éditeur de Redmond contre l'accord, arguant que cela réduirait la concurrence sur le marché publicitaire sur internet.

"Notre position est claire depuis le mois d'avril: tout accord entre ces deux sociétés fera augmenter les prix pour les annonceurs et lancera une phase de consolidation plaçant plus de 90% du marché de la publicité liée aux recherches sur internet dans les mains de Google", a déclaré Evans.

La collaboration entre Google et Yahoo ne nécessite pas un accord préalable des autorités antitrust américaines puisque que les deux entreprises ne fusionnent pas. Cependant, le Département de la Justice pourrait porter l'accord devant une cour s'il concluait à un amoindrissement de la concurrence.

Les deux partenaires sont convenus d'attendre trois mois et demi pour un accord réglementaire et ont prévu un moyen de clore l'accord si Yahoo devait être racheté.

Google a comparé son nouvel accord avec Yahoo aux accords de sous-traitance comme il en existe entre concurrents dans d'autres secteurs industriels. Le moteur de recherche a souligné que l'accord n'était pas exclusif et laissait Yahoo libre de poursuivre ses activités sur le marché publicitaire et de conclure des partenariats avec d'autres entreprises du secteur.

L'avocat-conseil de Google, Kent Walker, a rejeté vendredi l'idée que les deux sociétés puissent fixer les prix de quelque manière que ce soit. Les tarifs des publicités liées aux recherches sur internet sont déterminés, a-t-il affirmé, selon un processus de concurrence d'enchères permanent.

Walker a ajouté que Yahoo restera une entreprise "robuste" et disposée à investir dans sa propre activité de publicité liée à son moteur de recherche.

"Il n'y a pas d'engagement à faire transiter tout le trafic par nos plates-formes, loin de là", a déclaré Walker.

Version française Patrice Mancino

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