Un moteur de recherche pour questionner Wikipedia sans mots-clés

mardi 13 mai 2008 19h24
 

Par Eric Auchard

SAN FRANCISCO (Reuters) - Interroger l'encyclopédie en ligne Wikipedia sans mots-clés mais avec des questions en langage courant, tel est le principe d'un moteur de recherche présenté par la start-up américaine Powerset, qui ambitionne de concurrencer l'omnipotent Google sur le marché de la recherche en ligne.

Le programme décompose le sens des mots et des phrases en une série de concepts, libérant les utilisateurs de la contrainte de toujours entrer les termes exacts lors d'une recherche.

Etablie dans la Silicon Valley, la société facilite ainsi l'accès des internautes aux millions de pages de l'encyclopédie participative et permet de trouver une réponse précise à une question donnée, plutôt qu'une présélection de liens impliquant un nouveau tri.

Par exemple, un utilisateur qui souhaiterait savoir combien de femmes a eu le roi d'Angleterre Henri VIII (six, ou deux, selon la définition que l'on fait du mariage) peut trouver la réponse en anglais via le programme de Powerset sur tinyurl.com/5qpcr9/.

Avec ce service, Powerset espère dépasser la génération actuelle de moteurs de recherche basée sur les mots-clés, tels ceux de Google, Yahoo, Microsoft et du site Ask.com lancé par la société InterActiveCorp.

"2008 sera l'année où les technologies sémantiques et linguistiques débarqueront dans le grand public", prédit Barney Pell, cofondateur et directeur technique de Powerset.

Avec seulement 60 salariés, la start-up est néanmoins encore très loin d'étendre son moteur à l'ensemble de la toile, et Wikipedia est pour elle une vitrine expérimentale.

Composée essentiellement d'informaticiens et de linguistes, la société envisage à long terme la possibilité de vendre des espaces publicitaires, bien qu'elle n'ait pas encore de service marketing.   Suite...