24 décembre 2007 / 07:17 / dans 10 ans

Toshiba et Sharp s'allient dans les écrans LCD

<p>Toshiba va acheter &agrave; Sharp des &eacute;crans LCD (liquid cristal display) dans le cadre d'un partenariat entre les deux fabricants d'&eacute;lectronique sur le march&eacute; des &eacute;crans plats. /Photo prise le 2 juillet 2007/REUTERS/Kiyoshi Ota</p>

par Kentaro Hamada and Nathan Layne

TOKYO (Reuters) - Le groupe japonais Toshiba a annoncé qu‘il allait acheter des écrans LCD (cristaux liquides) à son compatriote Sharp dans le cadre d‘un partenariat qui pourrait déboucher sur d‘importants ajustements au sein du secteur des écrans plats.

Selon cet accord, Toshiba va recevoir des écrans plats produits par une usine construite par Sharp, pour un montant de 380 milliards de yens (2,33 milliards d‘euros), dans la région d‘Osaka, dans l‘ouest du Japon. Toshiba vendra sous sa propre marque ces téléviseurs de plus de 32 pouces.

Sharp, de son côté, se fournira auprès de Toshiba en semi-conducteurs qu‘il utilisera dans ses propres téléviseurs LCD.

Ce partenariat traduit l‘empressement des fabricants d’électronique à se positionner pour répondre à la demande grandissante de téléviseurs LCD de grand format, capables de retransmettre des images en haute-définition, à des prix plus attractifs.

“Il est difficile pour une société de tout faire toute seule. Il est nécessaire de se regrouper pour mettre en commun ses points forts”, a dit Atsutoshi Nishida, le président de Toshiba.

L‘accord Toshiba-Sharp pourrait aussi faire bouger les lignes au sein du secteur. Nishida a ainsi indiqué que Toshiba pourrait vendre sa participation de 15% dans IPS Alpha Technology, une coentreprise dédiée au LCD formée avec Hitachi et Matsushita, leaders mondiaux sur le marché des écrans plasma.

Ce désengagement de Toshiba ouvrirait la voie à une prise de contrôle par Matsushita, qui pourrait réaliser d‘importants investissements dans la production d’écrans LCD, qui demeurent l‘un des points faibles de sa gamme de produits. Une source a indiqué à Reuters cette semaine que la maison-mère de Panasonic envisageait un tel scénario.

Matsushita a beaucoup investi dans la technologie plasma dans l‘idée qu‘elle allait dominer le marché des écrans plats pour les téléviseurs de 40 pouces. Mais l‘apparition rapide des téléviseurs LCD de plus en plus grands et de moins en moins chers a mis fin à cette domination.

BON ACCORD

Les ventes mondiales de téléviseurs LCD sont attendues en hausse de 85% à 91 milliards de dollars d‘ici 2010, alors que la demande pour les téléviseurs plasma devrait baisser de 15% à 15,8 milliards de dollars sur la même période, selon le cabinet d’études DisplaySearch.

Toshiba, qui se fournit en écrans auprès de IPS Alpha et LG.Philips, a indiqué qu‘il espérait satisfaire 40% de sa demande en écrans LCD au cours de son année fiscale débutant en avril 2010 avec des écrans Sharp.

Sharp espère quant à lui répondre à 50% de sa demande totale en circuits LSI avec des semiconducteurs de Toshiba.

Nishida a indiqué qu‘il espérait multiplier par trois le volume du partenariat entre Toshiba et Sharp, actuellement évalué entre 70 et 80 milliards de yens (entre 428 et 489 millions d‘euros).

L‘accord assurera à Sharp un premier grand client pour sa nouvelle usine, qui devrait être le plus grand site mondial de production d’écrans LCD lorsqu‘elle entrera en fonction d‘ici à mars 2010. Pour sa part, Toshiba bénéficiera d‘une source de demande stable pour ses puces LSI.

La décision de Toshiba d‘envisager de vendre sa part dans IPS Alpha illustrerait également la tendance actuelle, parmi les conglomérats électroniques japonais, à se débarrasser de leurs activités déficitaires ou ne faisant pas partie de leur coeur de métier.

“Toshiba se réorganise et c‘est positif”, a estimé Koichi Ogawa, de Daiwa SB Investments. “Toshiba peut se contenter de se fournir en écrans LCD en externe et il n‘est pas nécessaire d‘investir sur la production”, a-t-il ajouté.

Version française Julien Toyer

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