13 juillet 2008 / 07:24 / il y a 9 ans

Nouveaux jeux, accessoires et prix en baisse au menu du salon E3

par Kiyoshi Takenaka et Jennifer Martinez

TOKYO/LOS ANGELES (Reuters) - Les principaux acteurs du marché du jeu vidéo se retrouveront la semaine prochaine à Los Angeles pour le salon spécialisé E3, l‘occasion de dévoiler leurs stratégies pour nourrir la demande pour les consoles, ce qui devrait passer par de nouveaux jeux, des services en ligne mais aussi peut-être des baisses de prix.

L‘ambiance devrait être au beau fixe: à la différence d‘autres secteurs, le jeu vidéo est pour l‘instant épargné par le baisse des dépenses de consommation des ménages comme par l‘impact de la flambée des prix du pétrole.

De Nintendo, les observateurs attendent le lancement de plusieurs nouveaux jeux en prévision des fêtes de fin d‘année, tandis que Sony devrait présenter un service de téléchargement de vidéos pour sa PS3 et que Microsoft pourrait revoir à la baisse le prix de sa XBox 360.

La Wii de Nintendo, qui a profité du succès de jeux comme “Wii Sports” et “Wii Fit”, peut se prévaloir d‘une avance très nette sur ses concurrentes dans le cycle actuel des ventes. Le japonais a choisi cette année de tenir en haleine joueurs et investisseurs en ne révélant quasiment rien des sorties à venir.

“Je couvre l‘actualité de la société depuis 1999. Je n‘ai jamais été si peu au courant des jeux qu‘ils allaient sortir pour la fin d‘année”, a déclaré Jay Defibaugh, analyste chez Credit Suisse.

Le secteur s‘attend néanmoins à ce que Nintendo entre avec “Wii Music” sur le marché des jeux vidéos musicaux interactifs, actuellement dominé par “Rock Band” d‘Electronic Arts et “Guitar Hero” d‘Activision Blizzard.

BAISSES DE PRIX ?

Sony prévoit de lancer un service de téléchargement de films et de séries télévisées pour la PS3 cet été, avec pour objectif de relancer les ventes de ses consoles. Les modalités de ce service n‘ont pas encore été dévoilées.

Le directeur exécutif de Sony Computer Entertainment, Kazuo Hirai, avait déclaré le mois dernier à la presse que la PS3 pouvait être connectée aux grands téléviseurs prêts pour la haute définition, créant un pont entre deux mondes, celui du jeu vidéo et celui du divertissement non ludique.

Sony Computer Entertainment, la division jeux du géant de l’électronique grand public, a été distancé dans le domaine des réseaux en ligne par Microsoft et sa plateforme de services Xbox Live.

Les analystes anticipent une baisse du prix de la Xbox 360, ce qui permettrait à Microsoft de soutenir les ventes de sa console.

Plusieurs médias ont rapporté que le prix de la Xbox 360 Pro, l‘un des modèles les plus vendus, pourrait être réduit de 50 dollars aux Etats-Unis pour tomber à 299 dollars. Microsoft n‘a pas souhaité faire de commentaire.

Une baisse du prix devrait intervenir “si ce n‘est à l‘E3, peu après”, selon l‘analyste de DFC Intelligence, David Cole.

Du côté de Sony, dont l‘objectif est d‘amener son activité jeu vidéo à la rentabilité cette année, une baisse du prix de la PS3 est peu probable.

DE PLUS EN PLUS D‘ACCESSOIRES POUR LES JEUX

L‘attention du salon devrait aussi se porter sur la présentation de jeux très attendus. “Gears of War 2” édité par Epic Games pour la Xbox 360 figure parmi eux. Le premier opus, “Gears”, s’était vendu à plus de trois millions d‘exemplaires en 10 semaines après sa sortie en novembre 2006 et il avait fortement soutenu les ventes de consoles Xbox 360.

D‘autres suites de jeux à succès devraient être dévoilées, comme “Resident Evil 5” de Capcom et “Rock Band 2”, qui sera vendu avec une réplique de la guitare Fender Stratocaster. “Rock Band 2”, développé par Harmonix Music Systems, sera édité par MTV Games (Viacom) et distribué par Electronic Arts. Sa sortie est prévue pour septembre.

“La guitare a l‘air géniale (...) C‘est incroyable comme les accessoires deviennent vraiment importants”, note Mike Hickey, analyste chez Janco Partner. “Il y a énormément d‘espaces de croissance dans le monde de ‘Guitar Hero’ et ‘Rock Band’”.

Version française Mathilde Gardin

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