PAI Partners fait un retour surprise au capital d'Atos Origin

vendredi 20 juin 2008 16h16
 

par Julien Toyer

PARIS (Reuters) - PAI Partners fait un retour surprise dans le capital d'Atos Origin avec pour ambition déclarée de soutenir le développement de la société de services et d'ingénierie informatique (SSII) et de réaliser le plan de transformation mis en place par la direction.

L'entrée du groupe de capital investissement dans Atos, à hauteur de 17,9%, traduit, selon une source proche du dossier, "un rééquilibrage des forces au sein de l'actionnariat et du conseil de surveillance" de la SSII et "ne peut être que bien ressenti par la direction".

Contacté par Reuters, Atos Origin, qui sort d'un bras de fer avec les fonds activistes Centaurus et Pardus (23% du capital ensemble), jusqu'ici ses principaux actionnaires, n'a pas souhaité faire de commentaire.

Dominique Mégret et Bertrand Meunier, respectivement président et membre du comité exécutif de PAI, ont déclaré à Reuters que la volonté de leur groupe n'était pas de prendre le contrôle de la société mais de s'engager à moyen terme aux côtés de sa direction.

"Nous connaissons très bien cette société car nous en avons été l'actionnaire fondateur, en 1997 lors de la fusion d'Axime et de Sligos. Nous en avons ensuite détenu 100% jusqu'à son introduction en Bourse et avons encouragé sa fusion avec Origin qui a donné naissance à Atos Origin en 2000", ont-il rappelé.

Ils ont ajouté qu'ils souhaitaient que le plan de transformation élaboré par le management d'Atos, mais critiqué par Pardus et Centaurus, soit complètement réalisé.

Après des mois d'échanges vifs qui ont culminé avec l'interruption en mai de l'assemblée générale annuelle d'Atos, la direction et ces deux fonds activistes sont parvenus à un compromis sur la représentation de ces derniers au conseil de surveillance, dont le président, Didier Cherpitel, s'est retiré.

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