June 20, 2008 / 7:07 AM / 9 years ago

France Télécom annonce des contacts avec TeliaSonera

5 MINUTES DE LECTURE

<p>Selon un porte-parole de France T&eacute;l&eacute;com, Gervais Pellissier, le directeur financier du groupe (photo), a d&eacute;clar&eacute; devant des investisseurs que l'op&eacute;rateur fran&ccedil;ais &eacute;tait en discussions avec le groupe su&eacute;dois TeliaSonera pour engager des pourparlers officiels sur son offre d'achat. /Photo prise le 27 mai 2008/Gonzalo Fuentes</p>

PARIS (Reuters) - France Télécom déclare avoir engagé des discussions avec TeliaSonera pour ouvrir des pourparlers officiels et a indiqué qu'il pourrait améliorer son offre indicative de 26,5 milliards d'euros sur l'opérateur nordique de télécoms.

Ces déclarations ont été faites par le directeur financier du groupe français Gervais Pellissier lors d'une rencontre avec les investisseurs à Lisbonne et confirmées par un porte-parole de France Télécom.

Gervais Pellissier a indiqué que France Télécom pourrait améliorer la partie numéraire de son offre d'achat mais a insisté sur les marges de manoeuvres "extrêmement limitées" en la matière, a précisé le porte-parole.

TeliaSonera s'est refusé jeudi à commenter ces déclarations.

"Quand il y aura quelque chose de concret, nous le commenterons, et ce n'est pas le cas en ce moment", a dit à Stockholm Cecilia Edstrom, directrice de la communication de TeliaSonera.

Le titre France Télécom perdait 1,35% à 17,90 euros vers 14h45 tandis que celui de TeliaSonera reculait de 2,65% à 55 couronnes à Stockholm.

Les déclarations de Gervais Pellissier interviennent alors que des sources proches du dossier indiquaient mercredi que France Télécom espérait que les actionnaires de l'opérateur suédois convaincraient ce dernier d'engager des discussions.

Les actionnaires de Telia veulent une offre supérieure mais certains d'entre eux ont indiqué à France Télécom et à ses conseillers désirer que le suédois discute au moins avec le français plutôt que de refuser d'emblée son offre, ont ajouté ces sources.

Le groupe français est disposé a rester engagé dans des discussions exploratoires pendant une période "raisonnable" mais est également prêt à renoncer à l'opération, selon les déclarations de Gervais Pellissier relayées par le porte-parole.

Le directeur financier de France Télécom a également répété que le groupe ne modifierait pas la composante actions de son offre d'achat.

Il a indiqué à des investisseurs que des contacts avec TeliaSonera avaient eu lieu pour "étudier les conditions selon lesquelles une négociation officielle pourrait être engagée", précisant que la situation actuelle ne pourrait "durer au-delà d'une période raisonnable".

France Télécom a fixé le 7 juin un délai de 15 jours pour engager des pourparlers avec TeliaSonera mais il a affirmé dès le départ que les conditions financières de son offre ne seraient pas modifiées.

Il n'a toutefois pas totalement exclu d'augmenter ultérieurement la part en numéraire de son offre, ont dit les sources.

"Soit TeliaSonera accepte un dialogue en bonne et due forme sur l'offre, soit France Télécom renonce", a dit l'une des sources mercredi.

Une partie supplémentaire en cash pourrait compenser la baisse récente de l'action France Télécom, qui a diminué la valeur de son offre non officielle en cash et en actions faite le 5 juin dernier.

Le conseil d'administration de TeliaSonera et l'Etat suédois, qui détient plus de 37% de l'opérateur, ont jugé l'offre du français insuffisante.

Gervais Pellissier avait déclaré de son côté dans un entretien au Journal du dimanche du 8 juin que le groupe pourrait retirer son offre si celle-ci faisait chuter son cours de Bourse ou si cette proposition n'était pas jugée amicale.

Tim Hepher, version française Benjamin Mallet, édité par Jacques Poznanski

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