Capteurs de mouvement, sensation en devenir du secteur des puces

mardi 26 août 2008 08h27
 

par Baker Li

TAIPEI (Reuters) - Les fabricants de microprocesseurs sont convaincus du potentiel à venir des puces à capteurs de mouvements dans les appareils électroniques portables, au regard du succès de la console de jeux Wii de Nintendo et du téléphone d'Apple, l'iPhone.

Le marché des appareils à systèmes micro-électromécaniques, dits MEMS ("micro-electro-mechanical systems") pourrait atteindre les 7,3 milliards de dollars cette année et 11 milliards de dollars d'ici 2011, selon le fondeur Taiwan Semiconductor Manufacturing Co (TSMC), d'après les propos rapportés par un cabinet d'étude indépendant.

Les puces intègrent des petits gyroscopes et accéléromètres qui détectent l'amplitude et la direction d'un mouvement et sa vitesse. C'est ce qui permet de faire pivoter l'écran sur les combinés Apple, de simuler des actions avec la manette de la console Wii ou de régler le son du lecteur multimédia en forme d'oeuf, de Sony, le Rolly, en faisant tourner l'appareil dans la main.

Les MEMS, actuellement fabriqués entre autres par STMicroelectronics, fournisseur notamment d'Apple et Nintendo, sont arrivés sur le marché de la grande consommation notamment dans les airbags automobiles.

En dollars, le marché des MEMS reste relativement petit pour des sociétés qui génèrent des milliards de dollars de chiffre d'affaires annuel. Mais le potentiel de croissance est estimé au triple des maigres 4% d'un marché total de 280 milliards de dollars, selon les projections de TSMC pour cette année.

Mais pour les fondeurs, exposés à une baisse de la demande en puces mémoires et en puces logiques, une croissance de l'utilisation des appareils équipés de capteurs de mouvements dans le grand public, à l'image des téléphones et des lecteurs multimédia, offre une chance de dynamiser les ventes, estime Richard Dixon, analyste chez iSuppli.

"Dans le sillage du succès de l'iPhone, qui place la capture de mouvement au coeur de l'étonnant appareil, nous nous attendons à voir les téléphones portables (MEMS) se développer rapidement au fur et à mesure que les fabricants brouilleront les cartes pour jouer la différentiation des fonctions".

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