June 5, 2008 / 5:55 AM / 9 years ago

Apple choisit Softbank pour lancer l'iPhone au Japon

5 MINUTES DE LECTURE

<p>Apple s'est associ&eacute; &agrave; Softbank, le troisi&egrave;me op&eacute;rateur japonais, pour lancer cette ann&eacute;e l'iPhone dans l'archipel nippon, o&ugrave; le march&eacute; de la t&eacute;l&eacute;phonie mobile est l'un des plus avanc&eacute;s au monde. /Photo d'archives/Yuriko Nakao</p>

par Sachi Izumi

TOKYO (Reuters) - Apple s'est associé à Softbank, le troisième opérateur japonais, pour lancer cette année l'iPhone dans l'archipel nippon, où le marché de la téléphonie mobile est l'un des plus avancés au monde.

L'accord, annoncé par Softbank, est un nouveau pas en avant pour l'opérateur, dont la part de marché ne cesse d'augmenter, grâce à un marketing original et à une politique de baisse des prix, depuis qu'il a racheté la filiale japonaise de Vodafone en 2006. Softbank est néanmoins encore loin derrière NTT DoCoMo et KDDI Corp.

Le lancement d'un nouvel iPhone est largement anticipé par les analystes qui estiment que le terminal fonctionnera avec les réseaux 3G qui permettent de transférer davantage de données et de surfer plus rapidement sur internet.

Le Japon est d'ores et déjà équipé de réseaux 3G et l'amélioration des capacités de l'iPhone est considérée par les analystes comme indispensable à un éventuel succès dans l'archipel auprès d'avides consommateurs d'internet sur mobile.

DoCoMo, qui contrôle un peu moins de la moitié du marché de la téléphonie mobile au Japon, souhaitait lui aussi introduire le très attendu iPhone et il n'était pas clair dans l'immédiat si Softbank en avait les droits exclusifs de vente.

Des porte-parole de Softbank et Apple Japan ont déclaré ne pas avoir plus de précisions. DoCoMo, a fait savoir un porte-parole du groupe, n'a pas eu de retour d'Apple après leurs discussions sur l'iPhone.

"La question clé est de savoir si l'accord est exclusif et quels en sont les termes financiers", a déclaré Nathan Ramler, analyste chez Macquarie. "Apple a l'habitude de fonctionner avec des accords d'exclusivité, donc il est fort probable que celui-ci soit aussi exclusif".

NOUVEAUX ABONNÉS POUR SOFTBANK

Le baladeur numérique iPod d'Apple est très utilisé au Japon mais certains analystes doutent que l'iPhone devienne aussi populaire étant donné la maturité du marché.

La majorité des appareils au Japon offrent les mêmes fonctionnalités que l'iPhone et même davantage, comme la possibilité de regarder la télévision et de télécharger des vidéos. Selon ces analystes, l'iPhone sera difficile à vendre surtout si son prix est élevé.

"Il est très rare que quelque chose de populaire aux Etats-Unis arrive au Japon et y suscite le même engouement", a déclaré Tomohiko Okugawa, analyste chez Shinko Securities.

"Les consommateurs japonais ont tendance à être fidèles (...) L'iPhone devra proposer quelque chose de nouveau et de surprenant pour que cela soit un succès au Japon".

Le Japon est l'un des derniers pays asiatiques où Apple ait conclu un accord. En mai, le groupe californien avait annoncé des accords pour lancer l'iPhone au cours de l'année à Singapour, en Inde, en Australie et aux Philippines. Apple a notamment choisi l'opérateur Hutchinson Telecommunications pour le marché hongkongais.

Pour Softbank, qui pour se faire connaître a fait appel à Brad Pitt et Cameron Diaz dans des publicités télévisées, l'iPhone était "le" produit à proposer.

"Je pense que les avantages seront du côté des nouveaux abonnés drainés par l'iPhone", estime Michito Kimura, analyste chez IDC Japan. "Softbank n'est plus en mesure de proposer d'autres surprises en termes de prix", a-t-il expliqué.

Softbank a annoncé mardi de nouveaux combinés pour l'été. La plupart de ces appareils, de petite taille, au design clinquant et étanches, sont destinés aux femmes. L'iPhone d'Apple ne figurait pas sur cette liste de nouveaux combinés.

Avant l'annonce de l'accord sur l'iPhone, le titre Softbank avait terminé en hausse de 0,2% à 1.866 yens. L'indice Nikkei a clôturé en hausse de 1,59%.

Avec la contribution de Myaumi Negishi, version française Mathilde Gardin

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