15 janvier 2008 / 08:25 / il y a 10 ans

Arrêt des discussions entre Apple et China Mobile sur l'iPhone

<p>Apple et China Mobile ont mis fin aux discussions en vue d'un &eacute;ventuel lancement en Chine de l'iPhone du groupe am&eacute;ricain. /Photo d'archives/Mike Segar</p>

HONG KONG (Reuters) - Apple et China Mobile ont mis fin à leur discussions en vue d'une éventuel lancement en Chine de l'iPhone du groupe américain, a annoncé lundi le groupe chinois.

La rupture des pourparlers devrait porter un coup aux spéculations sur la possibilité d'un lancement rapide sur le marché chinois du téléphone portable-baladeur-terminal internet du groupe à la pomme.

L'action China Mobile - le plus gros opérateur mobile coté au monde - est tombée à un plus bas du jour juste après la nouvelle et a terminé en baisse de 2,76% à 130,20 dollars hongkongais.

Le prix de l'iPhone aux Etats-Unis - 399 dollars - représente plus d'une fois et demi le salaire mensuel moyen chinois.

Les informations sur les discussions avec China Mobile au sujet d'un possible lancement de l'iPhone sur le premier marché mondial des télécoms avaient contribué à un bond de plus de 10% de l'action Apple sur le Nasdaq le 13 novembre.

"Notre maison mère a mis fin aux discussions avec Apple concernant l'iPhone", a déclaré une porte-parole de China Mobile, confirmant ainsi plusieurs articles allant dans ce sens publiés sur internet. Elle n'a toutefois fourni aucune explication.

Apple s'est refusé à tout commentaire et les observateurs estiment que le groupe est maintenant dans le flou concernant ses projets de développement en Chine.

Ils notent que le groupe sera confronté à de nombreuses difficultés en Chine avant toute commercialisation de l'iPhone, liées à des problèmes techniques mais aussi économiques, l'appareil étant commercialisé aux Etats-Unis et en Europe dans le cadre d'accords de partage des revenus entre le groupe américain et les opérateurs mobiles.

Ils notent que ce type d'accord n'est pas du goût de China Mobile.

L'iPhone - l'un des produits de consommation courante les plus plébiscités en Europe et aux Etats-Unis en 2007 - risque également d'être incompatible avec le marché chinois en raison de sa carte SIM "bloquée", un verrouillage qui empêche l'utilisation du téléphone sur un autre réseau que celui sur lequel il a été vendu.

China Unicom, l'autre opérateur mobile du pays, beaucoup plus petit, avait dit l'an dernier ne pas avoir l'intention d'introduire l'iPhone sur le marché chinois tout en se disant très ouvert en la matière.

Vinicy Chan, version française Marc Angrand et Benoît Van Overstraeten

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